April 26, 2017

Strange Fruit - Mark Waid & J. G. Jones

Racism is a strange cultural manifestation. Difficult to explain and sometimes even harder to define, racism as a concept has been a traditional stance (18th century), a scientific discourse (19th century) and a social stigma (20th century). And although there have been many changes in the way Western civilizations talk about racism, it hasn’t disappeared. For Slavoj Žižek, racism is an intersubjective fantasy, and because of the fantasy element it cannot be reduced to logic, reason or science, thus escaping all theoretical approaches that try to tackle this complicated subject; as fantasy, racism can be more persistent than reality itself, and that is why it cannot be fully eradicated. 

So what better way to extrapolate the consequences of racism than fiction? Mark Waid and J. G. Jones transport us back in time, to 1927. Geographical location? Mississippi. Chatterlee is a town ridden by political turmoil, violence and racism. It’s also the final destination of a strange visitor. A man impervious to bullets, stronger than a locomotive and more powerful than any other human. Does that ring any bells? Of course it does, but this is no Man of Steel, the strange visitor is a black man, a superhuman black man that embodies the archetypical nature of Superman, but with one huge difference: race. 


In this southern region, black men are constantly exploited and abused. Although slavery has long been abolished, black people are still subalterns, without voice or vote, forever doomed to please their white bosses. The story begins with Sonny, a black man who is hunted by the Ku Klux Klan. When he’s about to get captured and killed, he’s suddenly saved by the strange visitor, an alien that has arrived to Earth in a small spaceship (just like Superman did in the classic DC comics). And new questions arise. Can the world deal with the idea of black supremacy? Should American leaders kneel before this invincible black man? Could this strange visitor save his brothers from oppression?

Ku Klux Klan
It’s interesting to note that even in the 40s and 50s, comic books and movies would usually portray African-American people in subservient roles, thus perpetuating the notion of a subaltern subject associated with race. Perhaps everything changed once Martin Luther King began his revolutionary movement and revendicated the rights of the black population, but the thing is that in previous decades there really weren’t any black superhuman characters in comics. When Mark Waid and J.G. Jones introduce this enigmatic and powerful black man into a racist town in 1927, they are subverting American’s long-lasting tradition of male power fantasy, because this time the ultimate incarnation of power isn’t a typical white man.
Strange visitor / Extraño visitante
Mark Waid is one of the most respected writers in the industry, and he has plenty of experience with the superhero genre, from critically acclaimed works like Kingdom Come to successful reboots like The Legion of Super-Heroes, however this time J.G. Jones collaborates as a co-plotter. The result is one of the most fascinating and unique miniseries of the past couple of years.

J. G. Jones has always been one of my favorite artists, and even 15 years ago he was already one of the best illustrators in the comic industry, as can be attested with works such as Marvel Boy and many others. For the past decade or so, J. G. Jones has been famous mostly for his iconic covers (for instance, in DC’s 52), so as soon as I heard he would be doing interior art for this project, I became very, very interested. He pencils, inks and paints every page, creating a cohesive and beautiful artistic proposal. With deeply detailed imagery and painstakingly elaborated coloring, this talented artist meticulously reproduces the 20s, providing historical accuracy with hyper-realistic portraits and gorgeous settings that feel as real as a photography; at the same time, action, dynamism and visual harmony are constant elements in every panel. J. G. Jones won the 2015 Arion’s Achievement Award for Best Artist, and once you take a look at his pages you’ll realize he deserved this and many other recognitions. 
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El racismo es una extraña manifestación cultural. Difícil de explicar y a veces incluso más difícil de definir, el racismo como concepto ha sido una postura tradicional (siglo XVIII), un discurso científico (siglo XIX) y un estigma social (siglo XX). Y aunque ha habido muchos cambios en la forma en que las civilizaciones occidentales hablan del racismo, no ha desaparecido. Para Slavoj Žižek, el racismo es una fantasía intersubjetiva, y debido al elemento de fantasía no puede reducirse a la lógica, la razón o la ciencia, escapando así a todos los enfoques teóricos que tratan de abordar este complicado tema; en tanto fantasía, el racismo puede ser más persistente que la realidad misma, y por eso no puede ser totalmente erradicado.

Lost in the south / Perdido en el sur
Entonces, ¿qué mejor manera de extrapolar las consecuencias del racismo que la ficción? Mark Waid y J. G. Jones nos transportan en el tiempo, a 1927. ¿Ubicación geográfica? Mississippi. Chatterlee es una ciudad agobiada por la agitación política, la violencia y el racismo. Es también el destino final de un extraño visitante. Un hombre invulnerable a las balas, más fuerte que una locomotora y más poderoso que cualquier otro humano. ¿Suena familiar? Por supuesto que sí, pero este no es el Hombre de Acero, el extraño visitante es un hombre negro, un hombre negro sobrehumano que encarna la naturaleza arquetípica de Superman, pero con una enorme diferencia: la raza.
Victim or Hero? / Víctima o héroe
En esta región sureña, los hombres negros son constantemente explotados y maltratados. Aunque la esclavitud ha sido abolida hace mucho tiempo, los negros siguen siendo subalternos, sin voz ni voto, condenados para siempre a complacer a sus jefes blancos. La historia comienza con Sonny, un hombre negro que es cazado por el Ku Klux Klan. Cuando está a punto de ser capturado y asesinado, de repente es salvado por el extraño visitante, un alienígena que ha llegado a la Tierra en una pequeña nave espacial (al igual que Superman en los clásicos cómics de DC). Y surgen nuevas preguntas: ¿Puede el mundo lidiar con la idea de la supremacía negra? ¿Deben los líderes americanos arrodillarse frente a este invencible negro? ¿Podría este extraño visitante salvar a sus hermanos de la opresión?
Violence and racism / Violencia y racismo
Es interesante notar que incluso en los 40s y 50s, los cómics y las películas solían retratar a los afroamericanos en roles subordinados, perpetuando así la noción de un sujeto subalterno asociado con la raza. Quizás todo cambió una vez que Martin Luther King comenzó su movimiento revolucionario y reivindicó los derechos de la población negra, pero el asunto es que en décadas anteriores realmente no había ningún personaje negro con poder en los cómics. Cuando Mark Waid y J.G. Jones introducen a este negro enigmático y poderoso en una ciudad racista en 1927, están subvirtiendo la consolidada tradición estadounidense de la fantasía del poder masculino, porque esta vez la máxima encarnación del poder no es un típico hombre blanco.
Out of control / Fuera de control
Mark Waid es uno de los escritores más respetados de la industria, y tiene mucha experiencia con el género de superhéroes, desde obras aclamadas por la crítica como Kingdom Come a exitosos relanzamientos como The Legion of Super-Heroes, sin embargo esta vez J.G. Jones colabora como co-argumentista. El resultado es una de las miniseries más fascinantes y únicas de los últimos dos años.
The strength to make changes / La fuerza para hacer cambios
J.G. Jones ha sido siempre uno de mis artistas favoritos, e incluso hace 15 años ya era uno de los mejores ilustradores de la industria del cómic, como puede ser atestiguado con obras como Marvel Boy y muchas otras. Durante la última década, J.G. Jones ha sido famoso principalmente por sus portadas icónicas (por ejemplo, en 52 de DC), así que apenas escuché que estaría a cargo del arte interior para este proyecto, mi interés aumentó mucho. él dibuja a lápiz, entinta y pinta cada página, creando una propuesta artística hermosa y coherente. Con imágenes profundamente detalladas y colores intensamente elaborados, este talentoso artista reproduce meticulosamente los 20s, proporcionando una precisión histórica con retratos hiperrealistas y magníficos escenarios que se sienten tan reales como una fotografía; al mismo tiempo, la acción, el dinamismo y la armonía visual son elementos constantes en cada viñeta. J.G. Jones ganó el premio a Mejor Artista (Arion’s Achievement Award 2015), y una vez que eche un vistazo a sus páginas, se dará cuenta de que merece esto y muchos otros reconocimientos.

April 19, 2017

March comics / cómics de marzo

In March I had the opportunity to get my hands on some classic material like New Mutants and James Robinson’s The Golden Age. I also enjoyed reading Silver Surfer, Jessica Jones, Doctor Strange and Infamous Iron Man, and most especially Cinema Purgatorio (Alan Moore and Garth Ennis continue to deliver amazing stories). And I have to say that the first issue of American Gods was very good. However, my favorite issue of the month was Astro City #41, a touching story with a unique take on the superhero genre that only an author like Kurt Busiek could’ve created. And now without further ado here are March comics as per solicitations:

AMERICAN GODS: SHADOWS #1 
(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell (CA) Glenn Fabry. NEIL GAIMAN! P. CRAIG RUSSELL! SCOTT HAMPTON! Shadow Moon just got out of jail, only to discover his wife is dead. Defeated, broke, and uncertain as to where to go from here, he meets the mysterious Mr. Wednesday, who employs him to serve as his bodyguard - thrusting Shadow into a deadly world of the supernatural, where ghosts of the past come back from the dead, and a brewing war between old and new gods hits a boiling point. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula award-winning novel and upcoming Starz television series by Neil Gaiman is adapted as a comic series for the first time!

ASTRO CITY #41
(W) Kurt Busiek (A) Brent Eric Anderson (CA) Alex Ross
Who really is the Astro-Naut?

CINEMA PURGATORIO #8 
A deep seeded dread spreads over you as you sit in the otherworldly movie theatre. The smell of burnt popcorn is tinged with something else, something coppery… blood? As the first film starts to dance across the screen you hear a strangled choke from behind you. What have you gotten yourself into? This is the theatre of the surreal from the imagination of the one and only Alan Moore! Prepare yourself for twisted tales from the masters of the art form. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and Michael DiPascale, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Ignacio Calero, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

DOCTOR STRANGE #18 
(W) Jason Aaron (A) Frazer Irving (CA) Kevin Nowlan. Mister Misery is looking to inflict maximum pain on Doctor Strange by attacking one the Sorcerer Supreme's closest allies. But Strange won't stand for it and gets help from THOR!

INFAMOUS IRON MAN #5 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. • What is Doom's secret? Why, after all he has done to destroy and punish us, is he now determined to become the hero? • Find the answer here. But can you trust anything he says or does? • Plus: The identity of his new cosmic-level adversary is revealed! And it's a doozy. Rated T+

JESSICA JONES #6 
(W) Brian Michael Bendis (A) Michael Gaydos (CA) David Mack. With the reveal of how and why Jessica's life has been destroyed, with the reveal of who the new bad guy is in Jessica's life, can Jessica put the pieces back together or is it just too late? Guest-starring Captain Marvel.

JSA: THE GOLDEN AGE DELUXE EDITION HC 
(W) James Robinson (A/CA) Paul Smith. Set at the start of one of the darkest periods of U.S. history, the infamous 'McCarthy Era,' JSA: THE GOLDEN AGE takes a thought-provoking look at what might have happened to DC's first generation of super heroes beyond their exploits during the Second World War, as paranoia pervades America. DC's first generation of super heroes have been driven into retirement or hiding, or madness-except for a few who are willing to change with the times. But behind the scenes, something even more sinister is unfolding-a subtle plot that may engulf the planet and remake it in one man's image. Collects THE GOLDEN AGE #1-4 in a Deluxe hardcover for the first time.

MR. PUNCH 20TH ANNIVERSARY TP 
(W) Neil Gaiman (A/CA) Dave McKean. The classic graphic novel by Neil Gaiman and Dave McKean is back in a new hardcover edition with bonus sketch material! MR. PUNCH tells the tale of a young boy's loss of innocence due to a horrific confrontation with his past. Spending a summer at his grandfather's seaside arcade, a troubled adolescent becomes involved with a mysterious Punch and Judy man and a mermaid-portraying woman. But when the violent puppet show triggers buried memories of the boy's past, the lives of all become feverishly intertwined. With disturbing mysteries and half-truths uncontrollably unraveling, the young boy is forced to deal with his family's dark secrets of violence, betrayal, and guilt.

NEW MUTANTS EPIC COLLECTION: RENEWAL TPB 
(W) Chris Claremont, Bill Mantlo (A) Various (CA) Bob McLeod. Meet the future of the X-Men! Karma. Wolfsbane. Sunspot. Cannonball. Moonstar. They're teenagers, thrown together by the X-gene that makes them different. Follow the adventures of these young mutants from Karma's first meeting with Spider-Man and the Fantastic Four to their early days at the Xavier School! The New Mutants' on-the-job training begins in earnest with battles against Sentinels, the Silver Samurai, Viper and the Hellfire Club; a team-up with Spidey and Cloak and Dagger - and the team gets a taste of life as X-Men in a disturbing encounter with the Brood! Plus: Meet fiery new recruit Magma, and discover how Colossus's sister, Illyana, became the demon sorceress known as Magik! Collecting MARVEL GRAPHIC NOVEL #4, NEW MUTANTS (1983) #1-12, UNCANNY X-MEN (1981) #167, MARVEL TEAM-UP ANNUAL #6, MAGIK (1983) #1-4 and material from MARVEL TEAM-UP (1972) #100. Volume #1 in the New Mutants Epic Collections Rated T

SILVER SURFER #9 
(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. 'Worlds Apart' STARTS NOW! The world of Inkandesha is hauntingly beautiful, filled with cities of solid light and populated by living holographic people. But there's one tiny thing the people of this world probably should've told the Silver Surfer and Dawn before they decided to pop in for a visit...they might have a problem getting their physical bodies back. Rated T+
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En marzo tuve la oportunidad de revisar material clásico como los New Mutants y The Golden Age de James Robinson. También disfruté leyendo Silver Surfer, Jessica Jones, Doctor Strange e Infamous Iron Man, y especialmente Cinema Purgatorio (Alan Moore y Garth Ennis continúan produciendo historias asombrosas). Y tengo que decir que el primer número de American Gods fue muy bueno. Sin embargo, mi favorito del mes fue Astro City #41, una historia conmovedora con una mirada única sobre el género superheroico que sólo un autor como Kurt Busiek podría haber contado. Y ahora sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de marzo:

AMERICAN GODS: SHADOWS #1
Shadow Moon acaba de salir de la cárcel, sólo para descubrir que su esposa está muerta. Derrotado, golpeado y sin la certeza de a dónde debe ir, se encuentra con el misterioso Sr. Miércoles, que lo emplea para servir como su guardaespaldas - empujando a Shadow a un mundo letal de lo sobrenatural, donde los fantasmas del pasado vuelven de la muerte, y una guerra entre viejos y nuevos dioses está en el punto de ebullición.

ASTRO CITY #41
¿Quién es realmente el Astro-Nauta?

CINEMA PURGATORIO #8
Un temor profundamente se extiende sobre usted mientras se sienta en el cine de la otra dimensión. El olor de las palomitas quemadas está teñido con algo más, algo cobrizo... ¿sangre? Cuando la primera película comienza a bailar a través de la pantalla se oye a alguien que se ahoga en la butaca trasera. Este es el teatro del surrealismo de la imaginación de Alan Moore. Preparaos para estos cuentos retorcidos.

DOCTOR STRANGE #18
Mr. Miseria está tratando de infligir el máximo dolor a DOCTOR STRANGE atacando a uno de los aliados más cercanos del Hechicero Supremo. ¡Pero STRANGE no lo tolerará y recibirá la ayuda de THOR!

INFAMOUS IRON MAN #5
¿Cuál es el secreto de DOOM? ¿Por qué, después de todo lo que ha hecho para destruirnos y castigarnos, está ahora decidido a convertirse en un héroe? Encontrad la respuesta aquí. Además: ¡Se revela la identidad de un nuevo adversario de nivel cósmico!

JESSICA JONES #6
Se revela cómo y por qué la vida de Jessica ha sido destruida, y se revela quién es el nuevo villano en la vida de Jessica. Podrá ella ensamblar las piezas antes que sea demasiado tarde?

JSA: THE GOLDEN AGE DELUXE EDITION HC
Es el comienzo de uno de los períodos más oscuros de la historia de los Estados Unidos, la infame "Era McCarthy", JSA: THE GOLDEN AGE es una reflexión sobre lo que podría haberle sucedido a la primera generación de superhéroes de DC más allá de sus hazañas durante la Segunda Guerra Mundial, mientras la paranoia impregna América. La primera generación de superhéroes de DC han sido obligados a jubilarse o a esconderse, o a enloquecer, con la excepción de unos pocos que están dispuestos a cambiar con los tiempos. Pero detrás de estas escenas se despliega algo aún más siniestro: una sutil trama que puede envolver al planeta y rehacerlo a la imagen de un hombre.

MR. PUNCH 20TH ANNIVERSARY TP
La clásica novela gráfica de Neil Gaiman y Dave McKean está de vuelta en una nueva edición con material de boceto de bonificación! Aquí se cuenta la historia de la pérdida de inocencia de un jovencito debido a una horrible confrontación con su pasado. Pasando un verano en la feria de la playa, un adolescente preocupado se involucra con un misterioso hombre y una mujer que representa una sirena. Pero cuando el violento espectáculo de títeres desencadena recuerdos enterrados del pasado del chico, las vidas de todos se ven febrilmente entrelazadas. Con inquietantes misterios y medias verdades incontrolablemente desentrañadas, el joven se ve obligado a lidiar con los oscuros secretos de su familia, con la violencia, la traición y la culpa.

NEW MUTANTS EPIC COLLECTION: RENEWAL TPB
¡Conoced el futuro de los X-MEN! Ellos son adolescentes con el gen X, aquel que los hace diferentes. ¡Seguid las aventuras de estos jóvenes mutantes desde la primera reunión con Spider-Man y los Cuatro Fantásticos hasta sus primeros días en la Escuela de Xavier!

April 16, 2017

The X-Men: The Triumph of Magneto - Chris Claremont & John Byrne

With the arrival of John Byrne, The X-Men entered into an unprecedented era of glory and excellence. As it usually happens, a great artist inspires the writer to make an extra effort and accomplish more than ever before. I would say that was the case with Chris Claremont and John Byrne. Together they quickly became the best creative team in the 70s. 
112: George Pérez & Bob Layton   [] 113: John Byrne & Bob Layton     
The master of magnetism had appeared in “The Gentleman's Name Is Magneto”, and he had easily defeated the X-Men. Now he returns in “Magneto Triumphant!” (originally published in The X-Men # 112, August 1978) a magnificent story that takes advantage of all the elements established long ago by Stan Lee and Jack Kirby in The X-Men # 1, while synthetizing all the multiple reinterpretations of the mutants’ arch-nemesis. Magneto is once again, or perhaps for the first time, a complex individual. No longer is he the megalomaniac supervillain we saw in the 60s (especially in stories like “If Iceman Should Fail--!”), and instead of simply conquering the world now his goals are more personal, intimately connected to the point of view of a mutant who has survived most of his life and now finds himself with the right motivation to defeat all of his adversaries.
114: John Byrne & Terry Austin

As we can see in the striking cover by George Pérez and Bob Layton, for Magneto this new group of X-Men are especially weak: How can Colossus fight against him in his metal form? What can Wolverine do against him with his adamantium claws? The master of magnetism is superior to all men, but what happens with women? Storm is, by far, one of the most powerful members of the X-Men, and during the battle she throws at him hurricanes and tornados, but at the last second she stops, worried about accidentally killing the villain. That’s her mistake, because Magneto doesn’t give her a second chance. Perhaps the most exciting moment takes place when Jean Grey, the last standing X-Woman, uses a fraction of her Phoenix force and overwhelms Magneto physically and mentally. However raw power isn’t the real measure of a warrior, but rather his skill and strategy; and Magneto, older and more experience than the X-Men, triumphs. 

The X-Men fight bravely but they are utterly defeated; even if one of the unwritten rules of superhero comics is that the good guys always win. Certainly if we check X-Men issues from the 60s we will see how Magneto’s plans are constantly thwarted and how he bites the dust over and over again. But not this time. In “Showdown!” (The X-Men # 113, September 1978), Magneto tortures his prisoners in a very strange way, by partially paralyzing their motor functions; as the days go by, a robot feeds the X-Men with a repulsive gooey substance, as if they were babies, unable to move or even speak, the mutants have no choice but to endure this humiliation silently. 
X-Men versus Magneto

Half a world away, in Kirinos, in the Cyclades Islands in Southern Greece, Professor X explains to Lilandra that he has lost his telepathic rapport with his students. They are on their own now, and nobody can help them. In “The Fall of the Tower”, we see Storm’s past and how Ororo was trained as a child by Achmed El-Gibar and how she became the best thief in the streets of Cairo. Ororo has not forgotten any of those abilities and with patience and a lot of effort she uses a lockpick which she had hidden in her headpiece. It’s amazing how full of suspense this scene is. Storm knows that she must break free before the robot arrives, and although she uses all her strength to move her head, in the end she fails and drops the lockpick. There is a claustrophobic atmosphere in these pages, and I think that as readers we can actually experience Storm’s suffering and the rage and impotence of her teammates. “Storm’s face is impassive as nanny rolls away… but then, piece by piece, the mask cracks. And for only the third time since she was a child, Ororo cries”. However, she tries again to break free, enduring pain, using all her will power, reaching the limits of her body and then going further. This unforgettable sequence is superbly penciled by John Byrne and inked by Terry Austin; and they increase the intensity of the moment, the emotional turmoil experienced by the heroes.
Magneto's subterranean base / la base subterránea de Magneto
In “Showdown!”, Byrne is in charge of the cover for the first time; and his illustration is elegant, dramatic and vibrant in ways that very few of his predecessors could’ve accomplished. In this issue, Byrne also becomes the co-plotter, which means that his participation as a writer becomes a very valuable element in this and future storylines. Once the X-Men break free, they fight against Magneto. This time Cyclops has a solid plan and Jean Grey uses her telepathic abilities to coordinate with everyone. The confrontation is brutal and even Magneto is surprised by the ferocity of the X-Men, but during the battle the secret base is buried by tons of molten lava. Magneto uses all his mutant powers to survive the lava flood, in a scene in which Claremont lets us see how difficult it is for him to do that. These are superhuman beings, but they’ve been pitted against impossible odds, and in the end, heroes and villains alike have to struggle, have to sweat and have to experience pain to do what they must.

John Byrne’s cover for “Desolation” (The X-Men # 114, October 1978) is, hands down, one of the best covers ever published either by Marvel or DC. The gestures and even the body language of Charles Xavier are the result of a profound emotional shock. This is the day the X-Men died. A depressed Xavier is flanked by a grieving Jean Grey and a saddened Beast, and behind them, we see the ghostly shadows of the X-Men. Using the power of Phoenix, Jean Grey had managed to save herself and rescue Beast. But after nearly being frozen to death in the Antarctic wastes, they come to the conclusion that nobody else has survived. The truth, however, is that the rest of the X-Men were saved one more time by Storm and her weather-controlling powers. Now, they have emerged from a vast network of tunnels and landed right in the middle of the Savage Land. And their first concern is that they believe Jean Grey and Beast fell in battle. Here, Byrne’s art is breathtakingly beautiful, it has a unique elegance, an undeniable energy and vitality; every page deserves to be admired with attention.
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Con la llegada de John Byrne, los X-Men entraron en una era de gloria y excelencia sin precedentes. Como suele ocurrir, un gran artista inspira al escritor a esforzarse aún más y juntos logran asombrar a los lectores. Chris Claremont y John Byrne eran, definitivamente, el mejor equipo creativo a fines de los 70s.
Storm struggles to break free / Storm lucha por liberarse

El maestro del magnetismo había aparecido en "El nombre del caballero es Magneto", y había derrotado fácilmente a los X-Men. Ahora él regresa en "Magneto triunfante" (publicado originalmente en The X-Men # 112, agosto de 1978) una magnífica historia que aprovecha todos los elementos establecidos hace mucho tiempo por Stan Lee y Jack Kirby eThe X-Men # 1, a la vez que sintetiza las múltiples interpretaciones del archienemigo de los mutantes. Magneto es, una vez más, o tal vez por primera vez, un individuo complejo. Ya no es el supervillano megalómano que vimos en los 60s (especialmente en historias como "Si acaso Iceman fracasara--!"), Y en lugar de limitarse a la conquista del mundo ahora Sus objetivos son más personales, íntimamente conectados con el punto de vista de un mutante que ha sobrevivido la mayor parte de su vida y ahora se encuentra con la motivación adecuada para derrotar a todos sus adversarios.
The molten lava interrupts the battle / la lava interrumpe la batalla

Como podemos ver en la llamativa portada de George Pérez y Bob Layton, para Magneto este nuevo grupo de X-Men es especialmente débil: ¿Cómo puede Coloso luchar contra él en su forma de metal? ¿Qué puede hacer Wolverine con sus garras de adamantium? El maestro del magnetismo es superior a todos los hombres, pero ¿qué pasa con las mujeres? Storm es, de lejos, una de las integrantes más poderosas de los X-Men, y durante la batalla ella le lanza huracanes y tornados, pero en el último segundo se detiene, preocupada por matar accidentalmente al villano. Ese es su error, porque Magneto no le da una segunda oportunidad. Quizás el momento más emocionante tiene lugar cuando Jean Gray, la última en pie, utiliza una fracción de su poder como Fénix y abruma a Magneto física y mentalmente. Sin embargo la potencia bruta no es la verdadera medida de un guerrero, sino más bien su habilidad y estrategia. Y Magneto, más viejo y más experimentado que los X-Men, triunfa.
Magneto barely manages to escape / Magneto apenas logra escapar

Los X-Men luchan valientemente pero son completamente derrotados; a pesar de que una de las reglas no escritas de los cómics de superhéroes es que los buenos siempre ganan. Ciertamente, si ojeamos ejemplares de X-Men de los 60s vamos a ver cómo los planes de Magneto son frustrados constantemente y allí él es vapuleado una y otra vez. Pero esta vez no. En "Enfrentamiento" (The X-Men # 113, setiembre de 1978), Magneto tortura a sus prisioneros de una manera muy extraña, al paralizar parcialmente sus funciones motoras; durante varios días un robot alimenta a los X-Men con una sustancia pegajosa y repulsivo, como si fueran bebés, incapaz de moverse o incluso hablar, los mutantes no tienen más remedio que soportar esta humillación en silencio.

A medio mundo de distancia, en Kirinos, en las islas Cícladas al sur de Grecia, el Profesor X le explica a Lilandra que ha perdido la conexión telepática con sus alumnos. Ahora están por su cuenta, y nadie puede ayudarlos. En "La caída de la torre", vemos el pasado de Storm y cómo Ororo fue entrenada de niña por Achmed El-Gibar antes de convertirse en la mejor ladrona en las calles de El Cairo. Ororo no ha olvidado ninguna de sus capacidades y con paciencia y mucho esfuerzo utiliza una ganzúa que había escondido en su casco. Es sorprendente observar todo el suspenso que contiene esta escena. Storm sabe que debe liberarse antes de que llegue el robot, y aunque ella utiliza todas sus fuerzas para mover la cabeza, al final comete un error y deja caer la ganzúa. Hay un ambiente claustrofóbico en estas páginas, y creo que como lectores podemos experimentar realmente el sufrimiento de Storm y la rabia y la impotencia de sus compañeros de equipo. "La cara de Storm es impasible mientras la niñera robótica se aleja... pero luego, pieza por pieza, la máscara se agrieta. Y por tercera vez desde que era una niña, Ororo llora". Sin embargo, una vez más trata de liberarse, soportando el dolor, y usando toda su fuerza de voluntad, sobrepasando los límites de su cuerpo. Esta inolvidable secuencia está magníficamente dibujada por John Byrne y entintada por Terry Austin; ambos aumentan la intensidad del momento, y la agitación emocional experimentada por los héroes.
Jean Gray & Beast

En "Enfrentamiento", Byrne está a cargo de la portada por primera vez; y su ilustración es elegante, dramática y vibrante, superando lo que sus predecesores podrían haber logrado. En esta edición, Byrne también se convierte en el co-argumentista, lo que significa que su participación como escritor se convierte en un elemento muy valioso en esta y en futuras historias. Una vez que los X-Men se liberan, luchan contra Magneto. Esta vez Cyclops tiene un sólido plan y Jean Gray utiliza sus habilidades telepáticas para coordinar con los demás. La confrontación es brutal e incluso Magneto se sorprende por la ferocidad de los X-Men, pero durante la batalla la base secreta termina enterrada por toneladas de lava fundida. Magneto utiliza todos sus poderes mutantes para sobrevivir a la inundación de lava, en una escena en la que Claremont nos deja ver lo difícil que le resulta sobrevivir a la lava. Estos son seres sobrehumanos, enfrentados contra obstáculos imposibles, y al final, héroes y villanos por igual tienen que luchar, y sudar y experimentar el dolor en cada paso.
Lost in the Savage Land! / Perdidos en la Tierra Salvaje

La portada de John Byrne para "Desolación" (The X-Men # 114, octubre de 1978) es, sin duda, una de las mejores portadas publicadas por Marvel (o DC). Los gestos e incluso el lenguaje corporal de Charles Xavier son el resultado de un profundo choque emocional. Este es el día en que los X-Men murieron. Un deprimido Xavier está flanqueado por una Jean Gray de luto y un entristecido Beast, y detrás de ellos, vemos las sombras de los X-Men. Usando el poder de Fébux, Jean Gray había logrado salvarse y rescatar a Beast. Pero después de estar a punto de morir de frío en la Antártida, llegan a la conclusión de que nadie más ha sobrevivido. La verdad, sin embargo, es que el resto de los X-Men se salvó una vez más gracias a Storm y sus poderes de manipulación del clima. Ahora, ellos atraviesan una vasta red de túneles y aterrizan justo en medio de la Tierra Salvaje. Y para ellos la primera preocupación es creer que Jean Gray y Beast murieron en la batalla. Aquí, el arte de Byrne es impresionante y hermoso, tiene una elegancia única, una energía y una vitalidad innegable; cada página merece ser admirada con atención.

April 15, 2017

March films / películas de marzo

In March I finally had a chance to see the last Wolverine production: Logan (2017), directed by James Mangold. I was absolutely impressed by it. I watch a lot of superhero movies every year, and although I find them entertaining sometimes there is a lack of depth. Fortunately Logan is a remarkable film that reminds us why Wolverine is the most popular member of the X-Men. In the near future, Logan is a sick man, an alcoholic trying to survive as a taxi driver, and Professor X is an old man weakened by senile dementia. Mangold creates a complex and powerful atmosphere, a dark and deteriorated world in which there seems to be no magic or beauty, only despair and the certainty of failure. Even under such dire circumstances, Logan is able to redeem himself by helping a little girl, a mutant, to flee to Canada. There are many extraordinary scenes, and an intensity that I’ve rarely found in other comic book related productions. Hugh Jackman (The Wolverine) and Patrick Stewart (X-Men: Days of Future Past) reprise their roles, and they’re both magnificent. A fascinating script, excellent actors and a unique take on mutantkind (and humankind) turn this into an absolute must see. 
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En marzo, finalmente tuve la oportunidad de ver la última producción de Wolverine: “Logan” (2017), dirigida por James Mangold. Quedé absolutamente impresionado. Veo un montón de películas de superhéroes cada año, y aunque las encuentro entretenidas a veces hay una ausencia de profundidad. Afortunadamente, “Logan” es una película notable que nos recuerda por qué Wolverine es el miembro más popular de los X-Men. En un futuro cercano, Logan es un hombre enfermo, un alcohólico que intenta sobrevivir como taxista, y el Profesor X es un anciano debilitado por la demencia senil. Mangold crea un ambiente complejo y poderoso, un mundo oscuro y deteriorado en el que no parece haber ninguna magia ni belleza, solamente la desesperación y la certeza del fracaso. Incluso en circunstancias tan terribles, Logan es capaz de redimirse ayudando a una niña, una mutante, a huir a Canadá. Hay muchas escenas extraordinarias, y una intensidad que rara vez he encontrado en otras producciones relacionadas a los cómics. Hugh Jackman (The Wolverine) y Patrick Stewart (X-Men: Days of Future Past) retoman sus papeles, y los dos están magníficos. Un guión fascinante, excelentes actores y una perspectiva singular sobre la condición mutante (y la humana) hacen que este sea un film imprescindible.

March 28, 2017

February comics / Cómics de febrero

February may be the shortest month, but certainly there was no shortage of comics supply! It was great to finally receive Byrne’s Alpha Flight Omnibus as well as Alan Moore’s Another Suburban Romance. There are some quite good Marvel monthly series but once again I was surprised by the quality of Invincible. My favorite comic of the month is Jason Aaron’s Unworthy Thor #4. And now, without further ado, here are February comics as per solicitations:

ALPHA FLIGHT BY JOHN BYRNE OMNIBUS HC 
(W/A) Various (CA) John Byrne. Legendary writer/artist John Byrne steers one of his greatest creations to glory! Exploding from the pages of X-MEN, Canada's premier super-team Alpha Flight takes the Marvel Universe by storm before starring in its own Byrne-helmed series! Guardian, Shaman, Snowbird, Sasquatch, Aurora, Northstar, Puck and Marrina fight to protect Canada from injustice and evil - including Master of the World, the maniacal alchemist Diablo and the terrifying Great Beasts! But they'll face their darkest defeat at the hands of rival Omega Flight. And when an Alphan falls, can the team fight on? Plus: Loki! The Hulk! And more! Collecting X-MEN (1963) #109, #120-121 and #139-140; MACHINE MAN (1978) #18; MARVEL TWO-IN-ONE (1974) #83-84; INCREDIBLE HULK (1968) #272, #313 and ANNUAL #8; ALPHA FLIGHT (1983) #1-29; X-MEN AND ALPHA FLIGHT (1985) #1-2; X-MEN/ALPHA FLIGHT (1998) #1-2; and material from MARVEL TEAM-UP ANNUAL #7. Rated T

ANOTHER SUBURBAN ROMANCE
(W) Alan Moore (A/CA) Juan Jose Ryp. One of the seminal works from the writer who defined modern comics, Alan Moore, is re-mastered for the first time in breathtakingly vibrant color! Alan Moore's performance works making up the play Another Suburban Romance are translated into print and lavishly illustrated as full sequential stories. Comprised of three major pieces, adapted from Moore's original presentations by frequent collaborator Antony (Fashion Beast) Johnston, this original graphic novel is completely illustrated by Juan Jose Ryp. Running from the 1920's Chicago style killings in Old Gangsters Never Die, to the ruminations on modern life in the namesake piece Another Suburban Romance, this powerful work is an essential piece of the Alan Moore graphic novel library that no fan will want to miss!

CHAMPIONS #5
(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. Oh, great! Just when the Champions had a nice little movement going on, here comes Gwenpool to ruin - I mean, 'improve' - it all, with her patented brand of consequence-less violence and disregard for human life! Rated T+

DOCTOR STRANGE #16 
(W) Jason Aaron (A) Chris Bachalo (CA) Kevin Nowlan. 'Blood in the Aether' reaches its jaw-dropping conclusion. Doctor Strange has run the gamut of his most powerful villains, and waiting at the end? The scariest of all… The dread Dormammu is back and bringing the hurt to his archenemy! Rated T+

DOCTOR STRANGE #17 
(W) Jason Aaron (A) Chris Bachalo (CA) Kevin Nowlan. • In the epic 'Last Days of Magic,' MR. MISERY helped Doctor Strange defeat the Empirikul. • But don't misunderstand, Misery is no hero, and he aims to show Strange the meaning of his name. Rated T+

INFAMOUS IRON MAN #4 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. It seems like old times as Victor Von Doom finds himself confronted by Benjamin J. Grimm. But with so much history between them, can Victor ever possibly convince him that times have changed? That Victor Von Doom is now REALLY Iron Man? Rated T+

INVINCIBLE #133 
(W) Robert Kirkman (A/CA) Ryan Ottley, Nathan Fairbairn. NEW STORY ARC! 'THE END OF ALL THINGS': Part One-RYAN OTTLEY returns as 'THE END OF ALL THINGS' begins. This twelve-part mega-story will touch every corner of the INVINCIBLE Universe, and when it's over... IT'S OVER. Every single story for the past thirteen years has been leading up to this. ALSO: THIS ISSUE IS .25 CENTS TO CELEBRATE THE 25th ANNIVERSARY OF IMAGE COMICS!

JESSICA JONES #5 
(W) Brian Michael Bendis (A) Michael Gaydos (CA) David Mack. Jessica made some tough choices to save her husband and child from the clutches of the latest hateful madness that has hit the Marvel Universe. But was it enough? • Another all-new chapter from Jessica's original creators. The new adventures of Jessica Jones that you'll only find right here. Parental Advisory

MOONSHINE #5 
(W) Brian Azzarello (A/CA) Eduardo Risso. 'MOONSHINE,' Part Five-In the penultimate issue of the opening story arc, torpedo Lou Pirlo is juggling two femme fatales and a bloodthirsty werewolf… and about to discover the true meaning of the expression 'love bites.'

REBORN #4 
(W) Mark Millar (A) Greg Capullo, Jonathan Glapion (CA) Greg Capullo. MILLAR & CAPULLO's epic sci-fi fantasy story continues. Bonnie and Tom are chained and dragged to Black Wish Mountain, where they are confronted by a vengeful figure from the past. Will they escape to find Harry, or be turned over to Lord Golgotha?

TRUE BELIEVERS: WOLVERINE VS. HULK #1 

TRUE BELIEVERS: WOLVERINE #1 

TRUE BELIEVERS: WOLVERINE – SAVE THE TIGER #1 

UNWORTHY THOR #4 
(W) Jason Aaron (A/CA) Olivier Coipel. • The Odinson's quest is impeded when Proxima Midnight and the Black Swan seek to battle with him! • But are the two acting alone or is there someone else pulling their strings? • Don't miss the debut of the Odinson's all-new look! Rated T+

WALKING DEAD #163 
(W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard & Various (CA) Charlie Adlard, Dave Stewart. NEW STORY ARC! 'CONQUERED'-In the aftermath of The Whisperer War: ALL IS LOST. ALSO: HOLY CRAP! THIS ISSUE IS .25 CENTS TO CELEBRATE THE 25th ANNIVERSARY OF IMAGE COMICS!
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Aunque febrero sea el mes más breve, eso no significa que hubiese escasez de cómics. Fue estupendo recibir por fin el Alpha Flight Omnibus de Byrne así como el Another Suburban Romance de Alan Moore. Hay algunas series mensuales de Marvel bastante buenas, pero una vez más me sorprendió la calidad de Invincible. Mi cómic favorito del mes es Unworthy Thor #4 de Jason Aaron. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de febrero:

ALPHA FLIGHT BY JOHN BYRNE OMNIBUS HC 
El legendario escritor / artista John Byrne crea el primer súper-equipo de Canadá, Alpha Flight: Guardian, Shaman, Snowbird, Sasquatch, Aurora, Northstar, Puck y Marrina luchan para proteger a Canadá de la injusticia y del mal - incluyendo al Amo del Mundo, al alquimista diabólico Diablo y las aterradoras Grandes Bestias; y enfrentarán su más oscura derrota a manos del rival Omega Flight. Recopila X-MEN (1963) # 109, # 120-121 y # 139-140; MACHINE MAN (1978) # 18; MARVEL TWO-IN-ONE (1974) # 83 - 84; INCREDIBLE HULK (1968) # 272, # 313 y ANNUAL # 8; ALFA VUELO (1983) # 1-29; X-MEN Y ALFA VUELO (1985) # 1-2; X-MEN / ALPHA FLIGHT (1998) # 1 - 2; Y material de MARVEL TEAM-UP ANNUAL # 7. 

ANOTHER SUBURBAN ROMANCE
Una de las obras fundamentales del escritor que definió los cómics modernos, Alan Moore, es presentada por primera vez en vibrante color. Compuesto por tres piezas principales, adaptado de las presentaciones originales de Moore por su colaborador frecuente Antony (Fashion Beast) Johnston, esta original novela gráfica está completamente ilustrada por Juan Jose Ryp. Va desde 1920, los asesinatos de gangsteres en Chicago, a las reflexiones sobre la vida moderna en la pieza homónima "Otro Romance Suburbano".

CHAMPIONS #5
¡Oh, genial! Justo cuando los Campeones tenían algo bueno en marcha, aquí viene Gwenpool, con su marca patentada de violencia y desprecio por la vida humana.

DOCTOR STRANGE #16 
"Sangre en el éter" llega a su impresionante conclusión. Doctor Strange se ha enfrentado a sus villanos más poderosos, y al final que el más temible de todos ... El terrible Dormammu está de vuelta.

DOCTOR STRANGE #17
En la epopeya "Los últimos días de la magia', Mr. Miseria ayudó a Doctor Strange a derrotar a sus enemigos. • Pero no lo malinterpreten, Miseria no es un héroe, y él pretende mostrarle a Strange el significado de su nombre. 

INFAMOUS IRON MAN #4 
Es como en los viejos tiempos: Victor Von Doom es confrontado por Benjamin J. Grimm. Pero con tanta historia entre ellos, ¿podrá Victor convencerlo de que los tiempos han cambiado y que Doom ahora realmente es Iron Man?

INVINCIBLE #133
Esta mega-historia de doce partes tocará cada rincón del Universo de Invincible y cuando haya terminado... será el final de la colección. Cada historia de los últimos trece años ha estado conduciendo a esto. 

JESSICA JONES #5
Jessica tomó algunas decisiones difíciles para salvar a su marido y su hijo de las garras de la locura que ha golpeado al Universo. Pero, ¿fue suficiente?

MOONSHINE #5
Torpedo Lou está jugando con dos femme fatales y un hombre lobo sanguinario... y está a punto de descubrir el verdadero significado de la expresión "mordeduras de amor".

REBORN #4
La épica historia de fantasía de ciencia ficción continúa. Los protagonistas son encadenados y arrastrados a la Montaña de los deseos oscuros, donde se enfrentan con una figura vengativa de su pasado. ¿Se escaparán o se entregarán a Lord Gólgota?

TRUE BELIEVERS: WOLVERINE VS. HULK #1 

TRUE BELIEVERS: WOLVERINE #1 

TRUE BELIEVERS: WOLVERINE – SAVE THE TIGER #1 

UNWORTHY THOR #4
¡La búsqueda del Hijo de Odín se ve obstaculizada cuando Próxima y el Cisne Negro buscan luchar contra él! ¿Pero ambos actuan solos o hay alguien más tirando de sus cuerdas? 

WALKING DEAD #163
Las consecuencas de la guerra de los susurros.