March 7, 2018

The Vision - Tom King & Gabriel Hernandez Walta

It is very rare to find superhero comics that cross the feeble barrier that divides entertainment from art; and when I find a title that does, I feel incredibly fortunate. Tom King’s Vision is certainly art and is also a magnificent example of what can be done with superheroes. Thanks to a clever, flawless narrative, King describes humanity through the perspective of the Vision, a synthezoid who decides to act and live as a human being. “I am the Vision of the Avengers. I have saved this planet thirty-seven times”, explains the protagonist. What makes him a hero, however, is not his superpower, or his Avengers membership, but rather his stoic efforts toward being humanized. In his search for humanity, this android proves how inhuman the rest of the world can be, and how truly valuable impossible dreams are.
Mike Del Mundo
Considered as “A comic-book masterpiece” by the New York Times and winner of the Eisner Award, The Vision was released in 2016. And in 12 extraordinary issues, Tom King creates an entire new life for the synthezoid hero. The Vision has decided to be as human as possible, and for that reason he designs and builds that which he cannot create naturally: a family. A robotic wife, named Virginia, and two children, named Viv and Vin; he programs them in such a way that they can learn and act freely, and these new androids start acting like real people, Virginia acts the way a wife would, and Viv and Vin start questioning everything and experimenting in ways only teenagers would.
Mike Del Mundo
The Visions move to a peaceful suburb, 15 miles west of Washington DC. Vision’s neighbors are described as people who arrived to Washington when they were young, when they were political activists full of ideas and dreams, people who wanted to change the world and who, in the end, gave up all those dreams to embrace reality, to settle down, to get married and have kids: “With bills to pay, they left their small government jobs; they became lobbyists and lawyers and managers. They moved out to the suburbs for the schools. They made the compromises that are necessary to raise a family”. The Visions will also have to learn how to make those compromises, and it’s especially fascinating to observe how, in this perfect neighborhood, a terrible tragedy starts to unfold the moment they set foot on it.
Marco D'Alfonso
The Visions will face a unique kind of discrimination. They are not humans, after all. They are machines. But they’re programmed to think and react like humans, and when the men and women around them reject them that causes emotional pain, and inevitably it also causes a special connection between the Visions and the readers. In King’s series, there are only a few minor glimpses of Vision’s superhero facet. This is not a story about heroes and villains, this is a story about relationships, about humans, about the way we interact with people and especially the way we help or hurt those who are closest to us. 
Mike Del Mundo
Every issue written by King presents a meaningful dilemma that this peculiar family must face. For Vin, the teenaged son, the most urgent question is what it means to be normal and how to adapt to high school (questions he tries to answer by compulsively reading William Shakespeare’s plays); for Virginia, however, the greatest concern is how to conceal the fact that she has accidentally killed the man who attacked his daughter Viv. As the story progresses, we see how Virginia is blackmailed by a man who has evidence of her transgression, which in the end is not killing in self-defense but rather lying to her husband and trying to get rid of the body.
Mike Del Mundo
“With The Vision we have a multilayered story, tightly told from beginning to end, that plays with the form, foreshadows the future, examines the characters in a focused fashion and goes places the audience could never expect, with remarkable skill”, affirms Rich Johnston. And I completely agree with him. From the very beginning, King balances different times, different points of view and tells a story that goes from the past, to the present and the future, and then from the future, to the present and to the past. This is a complex and ambitious narrative unlike anything else published by Marvel or DC in recent years. There is an astonishing sense of symmetry that can only be compared with Alan Moore’s magnum opus, which is why I think Johnston makes that comparison by stating that “The Vision by Tom King, Gabriel Hernandez Walta and Jordie Bellaire is Marvel’s Watchmen”. 
Mike Del Mundo
King answers questions that no other writer had ever dared to pay attention to. For instance, the subtle and yet intense exploration of sexuality becomes even more captivating thanks to the fact that Vision and Virginia are not human, and yet they wish to be human, and if sex and eroticism is a basic element of what makes us human, how can they not try to experience all of that? Finding a romantic connection will also be Viv’s strongest desire, and when she finds that in C.K., a boy who doesn’t discriminate her for being an android, life changes for her. Suddenly, becoming human seems to be within her reach. Because if she can be loved by a human being then that means she’s no longer a machine. But things are never easy for the Visions. And after Virginia confronts the man who has been blackmailing her, she also finds herself involved in the accidental death of C.K., the only boy at school who accepted Viv for what she was.
A unique family / una familia única

What was supposed to be an idyllic life in the suburbs, is slowly turning out to be a nightmare. Plagued by guilt and remorse, Virginia starts withdrawing from the others, and her relationship with Vision falls apart. “Vision thought he could make a family. A happy, normal family. It was merely a matter of calculation. The right formula, shortcut, algorithm”. But Vision’s conception was erroneous because there is no such thing as a happy family, there are always conflicts, dramas, laughter and tears, fights and reconciliations, good and bad memories. And in this process, Vision understands that what makes us human is not perfection or pure happiness, but rather our ability to overcome unhappiness and to keep on fighting even when there seems to be no hope at all: “every day all men and women make this same choice. To go on even though they cannot possibly go on”, explains Vision.

King not only takes us into Vision’s past, with some wonderful flashbacks of his relationship with the Scarlet Witch, but also rescues such memorable characters like Victor Mancha (who was created by Brian K Vaughan in the pages of Runaways, another splendid Marvel series that I should review one day). Victor Mancha is an android designed to blend in with humans, and as he spends a few weeks with the Visions, he becomes a member of the family, until another tragic accident takes place: the death of Vin. King describes Victor as an android capable of developing an addiction, and it is this addiction that makes him lose control over his powers thus annihilating Vision’s son. This is the most heartbreaking moment of the series. Vin’s death will destroy Virginia’s last remains of sanity, and will make Vision question his most fundamental beliefs. Is Victor really responsible for Vin’s death? Or is Victor’s addiction the only reason why this accident happened?  

High school is never easy / la secundaria nunca es fácil

King constantly quotes William Shakespeare from the beginning of the series, and much like in the plays of the immortal playwright, there is always more than one tragic death. After Vision makes the decision to kill Victor to avenge his son’s death, Virginia decides to kill Victor first and thus prevent her husband from becoming a murderer. “You… saved the world… thirty-seven times. I saved… it… once”, whispers Virginia. 

Of course, this is also a very special book thanks to the wonderful covers by Mike Del Mundo (a very talented artist who creates a sort of ironic Norman Rockwell painting in which the American suburb is anything but harmless). And I should also talk about Gabriel Hernandez Walta’s magnificent art (which is always tremendously expressive and elegant) and Jordie Bellaire’s beautiful coloring (every detail has been planned in advance, and so in the first issues the Visions arrive to their new home during autumn and there is a warm orange tone that is always present, and in subsequent issues, the main tones are colder, bluer, announcing the loss of warmth and also the coldness of death). For this and many other reasons I chose The Vision as the best ongoing series and Tom King as the best writer in the 2016 Arion’s Achievement Awards

Es muy inusual encontrar cómics de superhéroes que crucen la delicada barrera que divide al entretenimiento del arte; y cuando encuentro un título que lo logra, me siento increíblemente afortunado. Vision de Tom King es ciertamente arte y es también un magnífico ejemplo de lo que se puede lograr con los superhéroes. Gracias a una narración ingeniosa e impecable, King describe la humanidad desde la perspectiva de Vision, un sintezoide que decide actuar y vivir como un ser humano. “Soy la Visión de los Vengadores. He salvado este planeta treinta y siete veces”, explica el protagonista. Lo que lo convierte en un héroe, sin embargo, no es su superpoder, o su membresía de los Vengadores, sino más bien sus esfuerzos estoicos para humanizarse. En su búsqueda por alcanzar esa humanidad, este Android demuestra cuán inhumano puede ser el resto del mundo y cuán valiosos son los sueños imposibles.

Vin & Viv

Considerada como “Una obra maestra del cómic” por el New York Times y ganadora del Premio Eisner, The Vision se publicó en 2016. Y en 12 extraordinarios números, Tom King crea una nueva vida para el héroe sintezoide. Vision ha decidido ser lo más humano posible, y por esa razón diseña y construye lo que no puede crear naturalmente: una familia. Una esposa robótica, llamada Virginia, y dos hijos, llamados Viv y Vin; y los programa de tal manera que puedan aprender y actuar libremente, así estos nuevos androides comienzan a actuar como personas reales, Virginia actúa como lo haría una esposa, y Viv y Vin comienzan a cuestionarlo todo y a experimentar como sólo podrían hacerlo un par de adolescentes.

La familia Vision se muda a un suburbio tranquilo, a 15 millas al oeste de Washington DC. Los vecinos de Vision son descritos como personas que llegaron a Washington cuando eran jóvenes, cuando eran activistas políticos llenos de ideas y sueños, personas que querían cambiar el mundo y que, al final, abandonaron todos esos sueños para aceptar la realidad, para establecerse, casarse y tener hijos: “Con facturas que pagar, dejaron sus pequeños empleos en el gobierno; se convirtieron en lobistas, abogados y gerentes. Se mudaron a los suburbios por las escuelas. Hicieron los compromisos que son necesarios para formar una familia”. Los Visions también tendrán que aprender a hacer esos compromisos, y es especialmente fascinante observar cómo, en este barrio perfecto, una terrible tragedia comienza a desarrollarse en el momento en que ponen pie allí.

A normal family? / ¿una familia normal?

Los Visions enfrentarán un tipo único de discriminación. No son humanos, después de todo. Son máquinas. Pero están programados para pensar y reaccionar como los humanos, y cuando los hombres y las mujeres a su alrededor los rechazan eso les causa dolor emocional, e inevitablemente también causa una conexión especial entre los Visions y los lectores. En la serie de King, solo hay unos pocos atisbos de la faceta superheroica de Vision. Esta no es una historia sobre héroes y villanos, esta es una historia sobre las relaciones, sobre los humanos, sobre la forma en que interactuamos con las personas y especialmente la forma en que ayudamos o lastimamos a quienes están más cerca de nosotros.

Cada tema escrito por King presenta un dilema significativo que esta peculiar familia debe enfrentar. Para Vin, el hijo adolescente, la pregunta más urgente es qué significa ser normal y cómo adaptarse a la escuela secundaria (preguntas que intenta responder leyendo compulsivamente las obras de William Shakespeare); para Virginia, sin embargo, la mayor preocupación es cómo ocultar el hecho de que ella ha matado accidentalmente al hombre que atacó a su hija Viv. A medida que avanza la historia, vemos cómo Virginia es chantajeada por un hombre que tiene pruebas de su transgresión, que al final no es el hecho de matar en defensa propia, sino que le mienta a su marido y trate de deshacerse del cadáver.

“Con The Vision tenemos una historia multifacética, minuciosamente contada de principio a fin, que juega con la forma, prefigura el futuro, examina a los personajes de una manera bien enfocada y va a lugares que la audiencia nunca podría esperar, con una habilidad notable”, afirma Rich Johnston. Y estoy completamente de acuerdo con él. Desde el principio, King balancea diferentes tiempos, diferentes puntos de vista y cuenta una historia que va del pasado, al presente y al futuro, y luego del futuro, al presente y al pasado. Esta es una narrativa compleja y ambiciosa a diferencia de cualquier otra publicación de Marvel o DC de los últimos años. Existe una asombrosa sensación de simetría que solo se puede comparar con la obra maestra de Alan Moore, por eso es que Johnston hace esa comparación al afirmar que “The Vision de Tom King, Gabriel Hernández Walta y Jordie Bellaire es el Watchmen de Marvel”.

The death of Vin / la muerte de Vin

King responde preguntas a las que ningún otro escritor se había atrevido a prestar atención. Por ejemplo, la exploración sutil pero intensa de la sexualidad se vuelve aún más cautivadora gracias a que Vision y Virginia no son humanos, y sin embargo desean ser humanos, y si el sexo y el erotismo son un elemento básico de nuestra humanidad, ¿cómo podrían evitar experimentar todo eso? Encontrar una conexión romántica también será el deseo más fuerte de Viv, y cuando la encuentra en C.K., un muchacho que no la discrimina por ser androide, la vida cambia para ella. De repente, convertirse en humana parece estar a su alcance. Porque si ella puede ser amada por un ser humano, eso significa que ya no es una máquina. Pero las cosas nunca son fáciles para los Visions. Y después de que Virginia se enfrenta al hombre que la ha estado chantajeando, ella también se ve involucrada en la muerte accidental de C.K., el único chico en la escuela que aceptaba a Viv tal como ella era.

Lo que se suponía que sería una vida idílica en los suburbios, poco a poco se está convirtiendo en una pesadilla. Plagada de culpa y remordimiento, Virginia comienza a aislarse de los demás y su relación con Vision se desmorona. “Vision pensó que podría formar una familia. Una familia feliz y normal. Era sólo una cuestión de cálculo. La fórmula correcta, el atajo, el algoritmo”. Pero la concepción de Vision era errónea porque no existe una familia feliz, siempre hay conflictos, dramas, risas y lágrimas, peleas y reconciliaciones, buenos y malos recuerdos. Y en este proceso, Vision entiende que lo que nos hace humanos no es la perfección o la felicidad pura, sino nuestra capacidad para superar la infelicidad y seguir luchando incluso cuando parece que no hay ninguna esperanza: “todos los días, todos los hombres y mujeres hacen esta misma elección. Seguir adelante aunque ya no les sea posible continuar”, explica Vision.

King no sólo nos lleva al pasado de Vision, con algunos recuerdos maravillosos de su relación con la Bruja Escarlata, sino que también rescata a personajes memorables como Víctor Mancha (que fue creado por Brian K Vaughan en las páginas de Runaways, otra espléndida serie de Marvel que debería reseñar algún día). Víctor Mancha es un androide diseñado para parecerse a los humanos, y mientras pasa algunas semanas con los Visions, se convierte en un miembro de la familia, hasta que ocurre otro trágico accidente: la muerte de Vin. King describe a Victor como un androide capaz de desarrollar una adicción, y es esta adicción lo que le hace perder el control sobre sus poderes aniquilando así al hijo de Vision. Este es el momento más desgarrador de la serie. La muerte de Vin destruirá los últimos restos de cordura de Virginia y hará que Vision cuestione sus creencias más fundamentales. ¿Victor es realmente responsable de la muerte de Vin? ¿O es la adicción de Víctor la única razón por la que ocurrió este accidente?

Avengers versus Vision
King cita constantemente a William Shakespeare desde el comienzo de la serie, y al igual que en las obras del dramaturgo inmortal, siempre hay más de una muerte trágica. Después de que Vision toma la decisión de matar a Víctor para vengar la muerte de su hijo, Virginia decide matar primero a Víctor y así evitar que su esposo se convierta en un asesino. “Tú... salvaste el mundo... treinta y siete veces. Yo... lo salvé... una vez”, susurra Virginia.

Por supuesto, esta es también una colección muy especial gracias a las maravillosas portadas de Mike Del Mundo (un artista muy talentoso que crea una especie de pintura irónica a lo Norman Rockwell en la que el suburbio estadounidense es de todo menos inofensivo). Y también debería hablar sobre el magnífico arte de Gabriel Hernández Walta (que siempre es tremendamente expresivo y elegante) y el hermoso colorido de Jordie Bellaire (cada detalle ha sido planeado con anticipación, así que en los primeros números los Visions llegan a su nuevo hogar durante el otoño y hay un tono anaranjado cálido que siempre está presente, y en las episodios posteriores, los tonos principales son más fríos, más azules, anunciando la pérdida de la calidez y también la frialdad de la muerte). Por esta y muchas razones más elegí a The Vision como la mejor serie mensual y a Tom King como el mejor escritor en los
 Arion’s Achievement Awards del 2016.

March 1, 2018

February Films / Películas de febrero

In the shortest month of the year I only had time for one movie: Daniel Espinosa’s Life (2017). Combining horror and science fiction often leads to amazing results. I particularly enjoyed the way the suspense builds up in Life, as 6 astronauts experiment with a microorganism from Mars; slowly but surely, this new lifeform becomes a dangerous creature. There are some really intense sequences that will keep everyone at the edge of their seats; previous to the confrontation against the creature, the director introduces a group of compelling characters, played by Jake Gyllenhaal (Demolition), Ryan Reynolds (Woman in Gold), Rebecca Ferguson, Hiroyuki Sanada, Olga Dykhovichnaya and Ariyon Bakare.

En el mes más corto del año, sólo tuve tiempo para una película: Life (2017) de Daniel Espinosa. La combinación de terror y ciencia ficción a menudo conduce a resultados sorprendentes. Disfruté particularmente la forma en que el suspenso va en aumento en Life. 6 astronautas experimentan con un microorganismo de Marte; lenta pero seguramente, esta nueva forma de vida se convierte en una criatura peligrosa. Hay algunas secuencias realmente intensas que mantendrán a todos en vilo; antes del enfrentamiento contra la criatura, el director presenta un grupo de personajes interesantes, interpretados por Jake Gyllenhaal (Demolition), Ryan Reynolds (Woman in Gold), Rebecca Ferguson, Hiroyuki Sanada, Olga Dykhovichnaya y Ariyon Bakare.

February 23, 2018

Providence Vol. 2 - Alan Moore & Jacen Burrows

What is the purpose of art? Is it to reflect our reality, like a mirror, or rather to delve deep down into our consciousness, thus bringing to life our innermost secrets and desires? Perhaps it is a combination of both; and Providence certainly proves how the literary influence of H.P. Lovecraft and the brilliant mind of Alan Moore can produce, in unison, a haunting and captivating horror masterpiece. In “The Picture” (originally published in Providence # 7, January 2016), a disturbed Robert Black arrives to Boston, only to find himself stuck in a nightmarish scenario: people have taken the streets, there is looting and fighting, some men rape women while others concentrate their energies in diverse acts of vandalism.

In Providence’s first volume we saw how regular people is usually blind to the cosmic horrors. The real darkness, the real monstrosity, can never be found on the surface. Intrigued by his recent experiences, Robert Black tracks down Mr. Pitman, a successful photographer and also an artist in his own right, specialized in cannibalistic monsters that chase humans in grotesque and savage underground sequences. For Black, this is the fruit of a feverish imagination, but for Mr. Pitman this is merely an objective representation of what really goes on in the world beneath us. There is a very intense moment that takes place when Black is confronted with the presence of one of the demons Mr. Pitman is so keen on illustrating. Once again, the limits between reality and fiction, perception and interpretation, dream and nightmare are blurred.

In “The Key” (Providence # 8, March 2016), Robert Black understands the true complexity of the oneiric realm, thanks to the assistance provided by Randall Carver, a writer specialized in fantasy and occultism. Carver’s 700 steps into deep slumber proves to be fundamental for Robert’s astral journey. Moore intertwines the fantastic short stories written by Carver with the ‘real life’ conversation and then with the dreamlike state achieved by the 700 steps technique. In a clever way, Moore introduces dialogues from the waking world into the literary works of fiction, establishing a strange but also strong connection between reality and fantasy.

This particular chapter is also a dream come true in many ways. Not only because the dream Robert has is more vivid than anything else, but also because Robert’s greatest wish is finally granted. During a cultural soiree hosted by Lord Dunsany (Edward John Moreton Drax Plunkett, the 18th Baron of Dunsany, considered in real life as one of the finest Irish fantasy writers), Robert Black finally meets his most admired author: a young H.P. Lovecraft. As most readers, I’m familiar only with the literary works of both Dunsany and Lovecraft, but I have no idea how they acted in public or how they conducted their normal, everyday affairs. Nevertheless, thanks to Moore’s outstanding narrative skills, we can read about this meeting of writers and believe every word of it. The fact that no biographical account supports this scene is meaningless, because in the hands of Moore, this peculiar encounter becomes more real than any historical fact. 

As Robert Black so aptly sums it up: “When I talked to Lovecraft I felt utterly convinced that I had somehow found my first writer of genius”, and it’s then when he understands what is his “one true and certain destination”: Providence, Rhode Island. Lovecraft’s hometown. “Outsiders” (Providence # 9, May 2016) is an intense chapter that revolves around Robert’s Black first day in Providence. The protagonist meets Howard Charles, a 17-year old boy who gives him a tour around the town’s old houses and abandoned churches. There is an obvious attraction between them, but it is handled with subtlety.

In St. John’s Church, Robert and Howard find the ancient relics of the Stella Sapiente, a secret society interested in occultism. Dusty and old volumes, a meteorite carved as a precious gem and other unholy items awaken something in the protagonist. And as soon as his young companion suggests a game of ‘cornholing’, Black agrees. This is a very erotic and powerful scene, not only in narrative terms but also graphically (Jacen Burows splendidly conveys the passion and the arousal of the couple).

Robert Black and H.P. Lovecraft meet again in “The Haunted Palace” (Providence # 10, June 2016). Black feels captivated by Lovecraft’s short stories, and he’s sure that this young and unknown writer will revolutionize American literature: “it seems that words and books, demonstrably, can change our world by changing our perception of it; can precipitate it to another state entirely”, explains Black. That is, precisely, the power of literature and art in general.
In “The Unnamable” (Providence # 11, November 2016) and “The Book” (Providence # 12, March 2017) all the plotlines converge, matching the uncertainty of Robert Black with the dire outcome announced in Neonomicon. Moore goes from the early 20th century to the beginning of the 21st century, showing us the effects of H.P Lovecraft’s fantasies and the inevitable arrival of Yuggoth.  
falling into a dream / cayendo en un sueño
As usual, Jacen Burrows pages are like a chamber of resonance, in which Alan Moore’s concepts and ideas are heightened. The artist’s realistic style provides a contrast between the normal world of the protagonist and the insane Lovecraftian horror that lurks beneath it. Highly detailed and harmonic, Burrows images are visually arresting. Providence is certainly the best limited series I’ve read in a long time. And any fan of Moore, or horror in general, should pay attention to it.

¿Cuál es el propósito del arte? ¿Reflejar nuestra realidad, como un espejo, o más bien profundizar en nuestra conciencia, dando vida a nuestros secretos y deseos más íntimos? Quizás es una combinación de ambos; y Providence ciertamente demuestra cómo la influencia literaria de H.P. Lovecraft y la mente brillante de Alan Moore pueden producir, al unísono, una obra maestra de terror tan inquietante como cautivadora. En “La imagen” (publicado originalmente en Providence # 7, enero de 2016), un perturbado Robert Black llega a Boston, sólo para caer en un escenario de pesadilla: la gente ha tomado las calles, hay saqueos y peleas, algunos hombres violan mujeres mientras que otros concentran sus energías en diversos actos de vandalismo.
Robert Black & Howard Charles
En el primer volumen de Providence vimos cómo la gente común suele estar ciega frente a los horrores cósmicos. La verdadera oscuridad, la verdadera monstruosidad, nunca se encuentra en la superficie. Intrigado por sus experiencias recientes, Robert Black rastrea al Sr. Pitman, un fotógrafo exitoso y también un artista talentoso especializado en monstruos caníbales que persiguen a los humanos en grotescas y salvajes secuencias subterráneas. Para Black, este es el fruto de una imaginación febril, pero para el Sr. Pitman esto es meramente una representación objetiva de lo que realmente sucede en el mundo debajo de nosotros. Hay un momento muy intenso que tiene lugar cuando Black es confrontado con la presencia de uno de los demonios que el Sr. Pitman está tan interesado en ilustrar. Una vez más, los límites entre la realidad y la ficción, la percepción y la interpretación, el sueño y la pesadilla se difuminan.
The secrets of Providence / los secretos de Providence
En “La clave” (Providence # 8, marzo de 2016), Robert Black comprende la verdadera complejidad del reino onírico, gracias a la ayuda brindada por Randall Carver, un escritor especializado en fantasía y ocultismo. Los 700 pasos para alcanzar el sueño profundo demuestran ser fundamentales para el viaje astral de Robert. Moore entrelaza los cuentos fantásticos escritos por Carver con la conversación de la “vida real” y luego con el estado de ensueño logrado con la técnica de los 700 pasos. De una manera inteligente, Moore introduce diálogos desde el mundo de la vigilia en las obras literarias de ficción, estableciendo una conexión extraña pero también fuerte entre la realidad y la fantasía.
A train without destination / un tren sin destino
Este capítulo en particular también es, en cierto modo, un sueño hecho realidad. No sólo porque el sueño de Robert es más vívido que cualquier otra cosa, sino también porque el mayor deseo de Robert finalmente se concede. Durante una velada cultural organizada por Lord Dunsany (Edward John Moreton Drax Plunkett, el 18º Barón de Dunsany, considerado en la vida real como uno de los mejores escritores irlandeses de fantasía), Robert Black finalmente conoce a su autor más admirado: un joven H.P. Lovecraft. Como la mayoría de los lectores, estoy familiarizado solamente con las obras literarias de Dunsany y Lovecraft, no tengo idea de cómo actuaban en público o de cómo eran sus vidas cotidianas. Sin embargo, gracias a las excelentes habilidades narrativas de Moore, podemos observar esta reunión de escritores y creer cada palabra. El hecho de que ningún dato biográfico respalde esta escena carece de relevancia, porque en manos de Moore este peculiar encuentro se vuelve más real que cualquier hecho histórico.

Como Robert Black lo resume tan acertadamente: “Cuando hablé con Lovecraft, me sentí completamente convencido de que, de alguna manera, había encontrado a mi primer escritor genial”, y es entonces cuando comprende cuál es su “único y verdadero destino”: Providence, Rhode Island. La ciudad natal de Lovecraft. “Marginales” (Providence # 9, mayo de 2016) es un capítulo intenso que gira en torno al primer día de Robert Black en Providence. El protagonista conoce a Howard Charles, un muchacho de 17 años que le da un recorrido por las casas antiguas y las iglesias abandonadas de la ciudad. Hay una atracción obvia entre ellos, pero se maneja con sutileza.
The coming of Yuggoth / la llegada de Yuggoth
En la iglesia de Saint John, Robert y Howard encuentran las antiguas reliquias de Stella Sapiente, una sociedad secreta interesada en el ocultismo. Volúmenes polvorientos y viejos, un meteorito tallado como una gema preciosa y otros elementos profanos despiertan algo en el protagonista. Y apenas su joven compañero sugiere un juego de ‘meterlo hasta el fondo’, Black acepta. Esta es una escena muy erótica y poderosa, no solo en términos narrativos sino también gráficamente (Jacen Burows transmite espléndidamente la pasión y la excitación de la pareja).
Searching for an answer in Robert Black's diaries / buscando una respuesta en los diarios de Robert Black
Robert Black y H.P. Lovecraft se encuentran nuevamente en “El palacio embrujado” (Providence # 10, junio de 2016). Black se siente cautivado por las historias cortas de Lovecraft, y está seguro de que este escritor joven y desconocido revolucionará la literatura estadounidense: “parece que las palabras y los libros, de manera demostrable, pueden cambiar nuestro mundo al cambiar nuestra percepción de él; y pueden precipitarlo a otro estado”, explica Black. Ese es, precisamente, el poder de la literatura y el arte en general.

En “El innombrable” (Providence # 11, noviembre de 2016) y “El libro” (Providence # 12, marzo de 2017) todos los hilos argumentales convergen, uniendo la incertidumbre de Robert Black con el nefasto resultado anunciado en el Neonomicon. Moore va desde principios del siglo XX hasta principios del siglo XXI, mostrándonos los efectos de las fantasías de H.P Lovecraft y la llegada inevitable de Yuggoth.
The end of the world as we know it / el fin del mundo tal como lo conocemos
Como es habitual, las páginas de Jacen Burrows son como una cámara de resonancia, en la que se intensifican los conceptos e ideas de Alan Moore. El estilo realista del artista proporciona un contraste entre el mundo normal del protagonista y el desquiciado horror Lovecraftiano que subyace a esa realidad. Sumamente detalladas y armónicas, las imágenes de Burrows son visualmente deslumbrantes. Providence es ciertamente la mejor serie limitada que he leído en mucho tiempo. Y cualquier fanático de Moore, o del horror en general, debería prestarle atención.

February 6, 2018

January Comic Books / Cómics de enero

I started 2018 with a fine selection of comic books! For instance, the extraordinary HC edition of The Vision (which I’ll definitely be reviewing soon). Busiek’s Batman Creature of the Night continues to be very good. Of course it’d be impossible not to have fun with Thor, X-Men, Cinema Purgatorio and Diablo House. But I must say my favorite issue of the month was The Further Adventures of Nick Wilson # 1. And now without further ado here are January’s comics as per solicitations:  

(W) Charles Soule (A/CA) Ramon K. Perez. A MAN CALLED X Part 1 CHARLES XAVIER has a plan. He's going to save the world...whether you want it or not. Act II of the ASTONISHING X-MEN saga begins here, as a long-lost mutant returns to the world of the X-Men, Fantomex offers a kiss and Bishop discovers the Mindkiller. Rated T+

(W) Kurt Busiek (A/CA) John Paul Leon. In a world where Batman is only a comic book character, young Bruce Wainwright is starting to feel a surprising strength and power grow inside him...and after years of mourning the loss of his parents, that power feels good--intoxicating, even! The question is, to what use will he put it? RATED T+

At last! The epic story you've been dying to see is here, a galaxy and timeline-spanning saga bringing the two very different (and yet so very much alike) crews of the Battlestar Galacticas series together. But don't expect this historic meeting of heroes to be friendly: they have no idea why they have been brought together, or what the result of this unprecedented meeting is. And it starts here as the legendary Commander Cain and the crew of the Pegasus are revealed to be alive, and have encountered an individual they never thought they would meet: the last Cylon. All this has happened before, but there will NEVER be anything like it again!

(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Gabriel Andrade. t's the USA vs Russia Monster Battle in The Vast! A More Perfect Union sees the relentless march of the insects present all-new concerns for the overwhelmed Army. In Code Pru, there appears to be a dinosaur in the city. Everyone's secrets are revealed while Alan Moore and Kevin O'Neill weave another tale in the tapestry of cinematic history. The finest anthology in comics today continues. Join a master class of sequential artisans as they spin stories to terrify and delight. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and Gabriel Andrade, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Nahuel Lopez, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

(W) Ted Adams (A/CA) Santiperez. Grease monkeys and race junkies, start your engines! Two friends battle it out in the San Diego racing scene to become #1! A trip to Diablo House gives one racer an advantage… but everything has a cost! Bullet points: o Inspired by classic horror comics of the past! o Written by IDW CEO, and co-founder, Ted Adams and illustrated by Spanish newcomer, Santipérez!

(W) Eddie Gorodetsky, Marc Andreyko (A) Steve Sadowski (CA) Pete Woods. From Eisner and Emmy-winning writers! For a few years in his early 20s, Nick Wilson had super powers and all the acclaim associated with them. When those powers vanished, so did his fame, sending him from national hero to late-night punchline. By the time we pick up his story, he is not yet 30 and barely an answer in a trivia contest. Faced with a life in a rear-view mirror full of lost powers, faded glory, former enemies, ex-girlfriends, and forgotten grudges, Nick struggles to figure out who he is today. Packing on an extra 20 pounds and peering through a medicinal marijuana haze, he is trying to build a future when all that's left is just a man who hasn't been super for a very long time. These are THE FURTHER ADVENTURES OF NICK WILSON.

(W) Jason Aaron (A/CA) Russell Dauterman. THE DEATH OF THE MIGHTY THOR Part 4 • The Mangog has come to Asgardia. But as every god assembles to meet him, there is one noticeable absence. • Where is Thor? Where is Jane Foster? • Without their mightiest hero, who among the Asgardians can face the wrath of a billion murdered beings--and survive? Rated T+

One of the most celebrated comic books of the century, collected in full at last! Vision wants to be human, and what's more human than family? So he heads back to the beginning - to the laboratory where Ultron created him as a weapon. The place where he first rebelled against his given destiny and imagined that he could be more - that he could be a man. There, he builds them. A wife, Virginia. Teenage twins, Viv and Vin. They look like him. They have his powers. They share his grandest ambition - or is that obsession? - the unrelenting need to be ordinary. Behold the Visions! Theirs is a story of togetherness and tragedy - one that will send the Android Avenger into a devastating confrontation with Earth's Mightiest Heroes.

¡Empecé el 2018 con una estupenda selección de cómics! Por ejemplo, el extraordinario tomo de The Vision (que reseñaré pronto). Batman Creature of the Night de Busiek sigue estando muy bien. Por supuesto, sería imposible no disfrutar títulos como Thor, X-Men, Cinema Purgatorio y Diablo House. Pero debo decir que mi cómic favorito del mes fue The Further Adventures of Nick Wilson # 1. Y ahora sin mayores preámbulos aquí están los cómics de enero:

Él va a salvar el mundo ... lo quieras o no. El segundo acto de la saga comienza aquí, cuando un mutante hace mucho tiempo perdido regresa al mundo de los X-Men.

En un mundo donde Batman es sólo un personaje de cómic, el joven Bruce Wainwright está comenzando a sentir una fortaleza y un poder sorprendentes creciendo dentro de él... y después de años de luto por la pérdida de sus padres, ese poder se siente bien - intoxicante, incluso. La pregunta es ¿para qué lo usará? 

¡Al fi! La historia épica que te mueres por ver está aquí, una saga de galaxias y cronogramas que reúne a las dos tripulaciones muy diferentes (y aún muy parecidas) de la serie Battlestar Galactica. Pero no esperen que esta reunión histórica de héroes sea amistosa: no tienen idea de por qué se han unido, o cuál es el resultado de esta reunión sin precedentes. Y comienza aquí cuando se revela que el legendario comandante Cain y la tripulación del Pegaso están vivos, y se han encontrado con un individuo que nunca pensaron que encontrarían: el último Cylon. ¡Todo esto ha sucedido antes, pero NUNCA habrá algo así de nuevo!

¡Es la batalla de monstruos entre Estados Unidos y Rusia en The Vast! Una Unión más perfecta ve la marcha implacable de los insectos y hay nuevas preocupaciones para el abrumado ejército. En Code Pru, parece que hay un dinosaurio en la ciudad. Todos los secretos se revelan mientras Alan Moore y Kevin O'Neill tejen otra historia en el tapiz de la historia cinematográfica. La mejor antología de cómics de hoy continúa. Únete a una clase magistral de artesanos secuenciales mientras tejen historias para aterrorizar y deleitar. Ahora se muestran: Cinema Purgatorio de Alan Moore y Kevin O'Neill, A More Perfect Union de Max Brooks y Gabriel Andrade, Code Pru de Garth Ennis y Raulo Caceres, Modded por Kieron Gillen y Nahuel Lopez, y The Vast de Christos Gage y Gabriel Andrade. Cada historia tiene su propia portada por el artista de la serie y también hay una edición Premium de Ancient Tome limitada a 1000 copias.

¡Los adictos a la velocidad que enciendan sus motores! ¡Dos amigos luchan en la escena de las carreras de San Diego para convertirse en el número 1! Un viaje a Casa Diablo le da a un corredor una ventaja ... ¡pero todo tiene un costo! 

Durante una temporada, cuando tenía poco más de 20 años, Nick Wilson tenía superpoderes y toda la aclamación asociada a ellos. Cuando esos poderes desaparecieron, también lo hizo su fama; de héroe nacional pasó al ridículo. En el momento en que retomamos su historia, todavía no tiene 30 años y apenas es recordado. Enfrentando su vida en un espejo retrovisor lleno de poderes perdidos, gloria desvanecida, antiguos enemigos, ex novias y rencores olvidados, Nick se esfuerza por descubrir quién es hoy. Con un peso extra de 20 libras y atisbando a través de una neblina de marihuana medicinal, él está tratando de construir un futuro cuando lo único que queda es un hombre que no ha sido súper durante mucho tiempo. Estas son LAS NUEVAS AVENTURAS DE NICK WILSON.

El MANGOG ha venido a Asgard. Pero a medida que cada dios se reúne con él, hay una ausencia notable. ¿Dónde está Thor? ¿Dónde está Jane Foster? Sin su héroe más poderoso, ¿quién entre los asgardianos puede enfrentar la ira de mil millones de seres asesinados y sobrevivir? 

¡Uno de los cómics más famosos del siglo, al fin coleccionado por completo! La visión quiere ser humano, ¿y qué es más humano que la familia? Entonces regresa al principio, al laboratorio donde Ultron lo creó como un arma. El lugar donde se rebeló por primera vez contra su destino y en donde imaginó que podría ser más, que podría ser un hombre. Ahí, él los construye. Una esposa, Virginia. Gemelos adolescentes, Viv y Vin. Se parecen a él. Ellos tienen sus poderes. Comparten su mayor ambición, ¿o es una obsesión? - la necesidad implacable de ser ordinario. ¡Mira las Visiones! La suya es una historia de unión y tragedia: una que enviará al Vengador androide a una confrontación devastadora con los héroes más poderosos de la Tierra.

February 4, 2018

January Films / películas de enero

In January I was hoping to watch a few movies but in the end I only had time for one: Vacation (2015), written and directed by John Francis Daley and Jonathan Goldstein. This was quite an enjoyable comedy that makes a reference (and pays homage) to the Griswold vacation saga, while at the same time presenting an interesting take on contemporary families and the way we spend our free time. Vacation was good enough to make me laugh, and the cast was spot on: Ed Helms, Christina Applegate and Skyler Gisondo. One of my favorite scenes was the one with Chris Hemsworth in it.   


En enero pensé que podría ver varias películas, pero al final sólo tuve tiempo para una sola: Vacation (2015), escrita y dirigida por John Francis Daley y Jonathan Goldstein. Es una comedia bastante agradable que hace referencia (y rinde homenaje) a la saga de las vacaciones de los Griswold, mientras que al mismo tiempo presenta una visión interesante de las familias contemporáneas y la forma en que pasamos nuestro tiempo libre. Vacation fue lo suficientemente buena para hacerme reír, y el elenco está bien elegido: Ed Helms, Christina Applegate y Skyler Gisondo. Una de mis escenas favoritas fue la de Chris Hemsworth.