July 18, 2017

June Comics / cómics de junio

I received some really impressive comics last month, such as Cinema Purgatorio, American Gods, Silver Surfer and Shaolin Cowboy. And I must admit I was surprised by the new comic book titles that came out in June, like Marvel’s Defenders and especially Diablo House (by the extraordinary Spanish artist Santiperez). However, my favorite new series and also the best issue of the month is Sacred Creatures, by Raimondi and Janson; captivating script and amazing art. And now, without further ado, here are June comics as per solicitations:

AMERICAN GODS: SHADOWS #4
(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) Colleen Doran & Various (CA) Glenn Fabry. During an overnight stay at their home, Shadow awakens to a visit from the third of the Zorya sisters: Zorya Polunochnaya. The Midnight Sister's advice is ethereal and strange, yet vital . . . and Shadow can't seem to separate reality from the dream world. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula Award-winning novel and upcoming Starz television series by Neil Gaiman adapted as a comic series for the first time! o A Starz TV show! 'Russell's lyrical layouts bring Gaiman's visual, vivid prose to life like no other artist.'-Comic Book Resources

CINEMA PURGATORIO #10
(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Raulo Caceres. From the Civil War re-imagined with giant insects, to the dystopian giant monsters of the Vast. Seduced by the cute, yet overwhelmed, Pru or guffawing at the madcap Modded. Or just enthralled by the tapestry of cinematic history upon which Alan Moore is weaving another masterful tale, the finest anthology in history continues. Join a master class of horror creators as they spin stories to terrify and delight. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and Gabriel Andrade, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Nahuel Lopez, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

DEFENDERS #1 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) David Marquez. Daredevil! Luke Cage! Jessica Jones! Iron Fist! Individually, these four heroes have been on the front lines of the battle to keep the streets of the city safe and secure! 

DEFENDERS #2 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) David Marquez. Now, with a deadly enemy from the dim past making a major move to unite the underworld, they will need to become more - they will need to become DEFENDERS! Brian Michael Bendis and David Marquez unite to bring you the next great super-team, in the tradition of NEW AVENGERS! Rated T+

DIABLO HOUSE #1 
(W) Ted Adams (A/CA) Santiperez. Located along the sleepy coastal town of La Jolla, California, Diablo House lets you make your dreams come true - if you dare. Surf-bum and Diablo House host, Riley, takes us into his home and shares the stories of the people who let their desire come at the cost of all else. Inspired by the classic horror comics of the past!

JUPITER'S LEGACY VOL. 2 #5 
(W) Mark Millar (A/CA) Frank Quitely. The series climax of epic superhero saga JUPITER'S LEGACY, VOL. 2 has arrived! War is still raging between the super-villains and heroes to see who will control the world's superpowers. Brandon and Chloe have a long-standing score to settle-in the end, will blood prove thicker than water?

REBORN #6 
(W) Mark Millar (A) Greg Capullo & Various (CA) Greg Capullo. MINI-SERIES FINALE! The big finale of the smash-hit MILLAR-CAPULLO series REBORN is here. The action-packed climax sees Bonnie taking revenge on past enemies and finding her husband Harry, with Big Tom and Roy-Boy by her side.

SACRED CREATURES #1 
(W) Pablo Raimondi, Klaus Janson (A/CA) Pablo Raimondi. When the supernatural forces maintaining the fragile balance of power in this world start to unravel, Josh Miller, a young college grad and expecting father, is caught in the middle of a vast conspiracy threatening to tear apart the foundations of humanity as we know it. As myth and reality collide, Josh finds himself on the frontline of a battle against an enemy dating back to the beginning of time itself. Comic legends KLAUS JANSON (Daredevil, Dark Knight Returns) and PABLO RAIMONDI (X-Factor, Book of Doom) proudly present SACRED CREATURES, their first-ever creator-owned series, with a monster-sized first issue featuring 66 pages of color art!

SHAOLIN COWBOY WHOLL STOP #3
(W/A/CA) Geof Darrow. It ain't Arby's but we got the meats when the Shaolin Cowboy goes to Halal and back. Caught between the cloven and the clawed, can a karate chop beat the pork chop and still win in a pinch? Hog Kong and King Crab and his band of minimum-wage assassins all say, 'NO!' Will our hero win by popular 'smote'-or die by electoral carnage?

SILVER SURFER #12 
A trip to a familiar planet, the return of old friends and a fight Norrin Radd cannot afford to lose. After what happened last issue, you need to read this story. Trust us.
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Recibí algunos cómics realmente impresionantes el mes pasado, tales como Cinema Purgatorio, American Gods, Silver Surfer y Shaolin Cowboy. Y debo admitir que me sorprendieron las nuevas colecciones que salieron en junio, como Defenders de Marvel y especialmente Diablo House (del extraordinario artista español Santiperez). Sin embargo, mi nuevo título favorito y también el mejor cómic del mes es Sacred Creatures, de Raimondi y Janson; guión cautivador y asombroso arte. Y ahora, sin más preámbulos, ahí van los cómics de junio:

AMERICAN GODS: SHADOWS #4
Durante una estancia de una noche en su casa, Shadow despierta al ser visitado por la tercera de las hermanas. El consejo de la hermana de medianoche es etéreo y extraño, pero vital. . . Y Shadow no sabe separar la realidad del mundo de los sueños.

CINEMA PURGATORIO #10
Desde la Guerra Civil re-imaginada con insectos gigantes, hasta los monstruos distópicos gigantes del Vast. Seducido por Pru. O simplemente cautivado por el tapiz de la historia cinematográfica en la que Alan Moore está tejiendo otro cuento magistral, así continúa la mejor antología de la historia.

DEFENDERS #1
Daredevil, Luke Cage, Jessica Jones, Iron Fist! Individualmente, estos cuatro héroes han estado en las líneas delanteras en la batalla para mantener las calles de la ciudad seguras.

DEFENDERS #2
Un enemigo mortal del oscuro pasado hace un gran movimiento para unir al inframundo, tendrán que ser más. ¡Ahora ellos tendrán que convertirse en los Defensores!

DIABLO HOUSE #1
Ubicada en la soñolienta ciudad costera de La Jolla, California, Diablo House te permite hacer tus sueños realidad - si te atreves. El anfitrión, Riley, nos lleva a su casa y comparte las historias de las personas que dejaron que su deseo se concretara a costa de todo lo demás.

JUPITER'S LEGACY VOL. 2 #5 
La guerra continúa entre los súper villanos y los héroes para ver quién controlará las superpotencias del mundo. BRANDON y CHLOE tienen una cuenta por saldar, ¿al final los lazos familiares tendrán más peso?

REBORN #6
El gran final está aquí.

SACRED CREATURES #1
Cuando las fuerzas sobrenaturales que mantienen el frágil equilibrio de poder en este mundo empiezan a ser desentrañadas, Josh Miller, un joven graduado universitario, está atrapado en medio de una vasta conspiración que amenaza con desgarrar los fundamentos de la humanidad tal como la conocemos. Cuando el mito y la realidad chocan, Josh se encuentra en la primera línea de una batalla contra un enemigo que se remonta al alba del tiempo.

SHAOLIN COWBOY WHOLL STOP #3
Atrapados, deben decidir entre un golpe de karate y una tajada de cerdo. El enemigo y su banda de asesinos de salario mínimo pelearán contra él. ¿Ganará nuestro héroe por 'golpe' popular o morirá por una carnicería electoral?

SILVER SURFER #12
Un viaje a un planeta familiar, el regreso de viejos amigos y una lucha que SILVER SURFER no puede permitirse perder.

July 15, 2017

Miracleman: The Golden Age - Neil Gaiman & Mark Buckingham

In the hands of Alan Moore, Miracleman acted as a catalyzer. More than a simple hero, Miracleman was turned into a superior being, a god who would reign supreme upon his own Olympus. However, this was not the end of the saga. Moore personally asked his colleague Neil Gaiman to become the new writer of the series. 

Gaiman begun his run with a fascinating selection of stand-alone stories, focusing mainly on regular people and the way the world had changed after Miracleman’s (divine) intervention. “The old world had been too incompetent and incomplete for words. The new world was the world as we’d always dreamed it could be -- a golden dawn rising on an age of miracles, undreamed of, except, perhaps, in the most escapist of fantasies”, the world ruled by Miracleman is completely different to our world, and yet, it’s still familiar enough…

In “A Prayer and Hope” (originally published in Miracleman # 17, June 1990) we witness the peregrination of four devoted followers of Miracleman. In order to have an audience with the supreme being, they must climb thousands of miles of stairs; this stairway to heaven is, in fact, a difficult journey that takes weeks. As we’ve seen before, Olympus has been designed only for godlike creatures like Miracleman, and not for ordinary men. The author shares with us an intimate take on human frailty, insightful and complex at the same time. 

“Skin Deep” (Miracleman # 18, August 1990) is an extraordinary chronicle that reminds us of some of Gaiman’s best Sandman stories. This time the protagonist is a regular man who is blessed by the presence of Miraclewoman, and at the same time doomed by the obsessive idea of perfection. 

Obsession also plays an important role in “Notes From the Underground” (Miracleman # 19, November 1990), a fascinating journey through the realm of the dead and the newly resuscitated. Below Mount Olympus there is a subterranean haven inhabited by talented and creative individuals who passed away prematurely, one of them is Andy Warhol, who has been brought to life along with such renowned artists like Salvador Dali and many others. Warhol is obsessed with producing art and sell it, to become rich again. For him, money is the only measure of success: “How do you know if you’re more successful than anyone else? How do you know if what you’re doing is working?”, he asks. At the same time, Dr. Emil Gargunza wakes up in a place that is neither hell nor heaven, but something in-between. He’s obsessed with Miracleman, and the macabre dance they started decades ago. “He had to kill me because gods must kill their fathers”, explains Gargunza. “Notes From the Underground” is an impressive portrayal of mortality, and the fears and obsessions that come with it, but at the same time is a poetic portrayal of the nature of creation, as seen from the perspective of artists like Andy Warhol or scientists like Gargunza (the creator and therefore ‘father’ of Miracleman).
A Prayer and Hope
While Moore decided to explore the superhuman condition in the Olympus saga, Gaimed decided to focus on regular people, men and women whose lives had been completely transformed after Miracleman became a god. “Winter’s Tale” (Miracleman # 20, March 1991) is one of my favorite episodes, because it illustrates so magnificently the dichotomy between the traditions of the old world and the incredible opportunities of the new generation. Obviously, this chapter revolves around parents and children. A concerned mother reflects upon the way new holidays have replaced old ones, new beliefs have filled in the gap left by the old ones. “There’s still New Year’s, of course, and Valentine’s --and Christmas, when we remember all the dead gods and lost mythologies”, but those celebrations are slowly disappearing. And what’s even more frightening is that parents feel at a disadvantage compared to their children. Kids “know more than we do. They’ve traveled further. They’ve seen so much more than we have”. Indeed, in this new world, the role of father or mother is no longer necessary. In the heartbreaking last page, we are made privy to the dreams of the mother, who hopes that there might still be a chance for their children to wake up and realize how much they need her. This is a bittersweet chapter, full of nostalgia, sadness and the tenderness of fairy tales. 
Skin Deep
With ease, Gaiman combines suspense and paranoia in a thriller-like tale titled “Spy Story” (Miracleman # 21, July 1991), an insightful journey into the mind of a woman who believes she’s a secret spy, although she does not know who she’s working for, or why she must hide all the time. Of course, in “Screaming” the British author also explores controversial subjects which were rarely touched upon in the 90s, such as homosexuality. After two men have sex, one of them reminisces his childhood and adolescence, and through his monologue we understand why sexuality matters and why repression can be so hurtful for the soul. As usual, Mark Buckingham does a magnificent graphic interpretation of the script, changing the style of his lines, from dark and moody, at the beginning, to bright and cheerful, and at the same time he combines a realistic approach with a more cartoonish vibe. 

Finally, “Carnival” (Miracleman # 22, August 1991) is a fitting end for The Golden Age arc, reuniting characters that had appeared in previous stories as well as focusing on Miracleman himself. Although completely different to Moore’s initial run, Gaiman’s proposal is a rich, fascinating and heartbreaking representation of the human condition, and above all, is an example of masterful storytelling. In its episodic nature, in the balance between beings greater than gods and humans slightly less than ordinary, these Miracleman stories will become the seed of Gaiman’s magnum opus: The Sandman. 
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En manos de Alan MooreMiracleman fue un catalizador. Más que un simple héroe, Miracleman se convirtió en un ser superior, un dios que reinaba supremo sobre su propio Olimpo. Sin embargo, este no fue el final de la saga. Moore le pidió personalmente a su colega Neil Gaiman que se convirtiera en el nuevo escritor de la serie.
Notes From the Underground
Gaiman comenzó esta etapa con una fascinante selección de historias independientes, centrándose principalmente en las personas normales y la forma en que el mundo había cambiado después de la intervención (divina) de Miracleman. "El viejo mundo había sido demasiado incompetente e incompleto como para poder describirlo. El nuevo mundo era el mundo tal como siempre habíamos soñado que podría ser - un amanecer de oro que se erigía en una era de milagros, inimaginables, excepto, tal vez, para las fantasías más escapistas”, el mundo gobernado por Miracleman es completamente diferente a nuestro mundo, y sin embargo, todavía es bastante familiar...
Retrieval
En "Ruego y esperanza" (publicado originalmente en Miracleman # 17, junio de 1990) presenciamos la peregrinación de cuatro devotos seguidores de Miracleman. Para tener una audiencia con el ser supremo, deben escalar miles de kilómetros de escaleras; esta escalera al cielo es, de hecho, un viaje difícil que lleva semanas. Como hemos visto antes, el Olimpo ha sido diseñado sólo para criaturas divinas como Miracleman, y no para los seres ordinarios. El autor comparte con nosotros una visión íntima de la fragilidad humana, perspicaz y compleja al mismo tiempo.

"A raz de piel" (Miracleman # 18, agosto de 1990) es una extraordinaria crónica que nos recuerda algunas de las mejores historias de Sandman de Gaiman. Esta vez el protagonista es un hombre común y corriente que es bendecido por la presencia de Miraclewoman, y al mismo tiempo condenado por la idea obsesiva de la perfección.
Winter’s Tale
La obsesión también juega un papel importante en "Notas desde el subterráneo" (Miracleman # 19, noviembre de 1990), un fascinante viaje por el reino de los muertos y los recién resucitados. Debajo del Monte Olimpo hay un refugio subterráneo habitado por individuos talentosos y creativos que fallecieron prematuramente, uno de ellos es Andy Warhol, que ha sido llevado a la vida junto con artistas tan renombrados como Salvador Dalí y muchos otros. Warhol está obsesionado con producir arte y venderlo, para volverse rico otra vez. Para él, el dinero es la única medida del éxito: "¿Cómo sabes si eres más exitoso que los demás? ¿Cómo sabes si lo que estás haciendo funciona? ", pregunta. Al mismo tiempo, el Dr. Emil Gargunza se despierta en un lugar que no es ni el infierno ni el cielo, sino algo intermedio. Está obsesionado con Miracleman, y la danza macabra que comenzaron hace décadas. "Tuvo que matarme porque los dioses deben matar a sus padres", explica Gargunza. "Notas del subterráneo" es un retrato impresionante sobre la mortalidad, y los miedos y obsesiones que vienen con él, pero al mismo tiempo es un retrato poético de la naturaleza de la creación, desde la perspectiva de artistas como Andy Warhol o científicos como Gargunza (el creador y por lo tanto "padre" de Miracleman).
Screaming
Mientras Moore decidió explorar la condición sobrehumana en la saga del Olimpo, Gaimed decidió centrarse en personas regulares, hombres y mujeres cuyas vidas habían sido completamente transformadas después de que Miracleman se convirtió en un dios. "Relato de invierno" (Miracleman # 20, marzo de 1991) es uno de mis episodios favoritos, porque ilustra de manera tan magnífica la dicotomía entre las tradiciones del viejo mundo y las increíbles oportunidades de la nueva generación. Obviamente, este capítulo gira en torno a los padres y los niños. Una madre preocupada reflexiona sobre la forma en que las nuevas fiestas han reemplazado a las viejas, nuevas creencias han llenado la brecha dejada por las antiguas. "Todavía hay Año Nuevo, por supuesto, y San Valentín - y Navidad, cuando recordamos a todos los dioses muertos y las mitologías perdidas", pero esas celebraciones están desapareciendo lentamente. Y lo que es aún más aterrador es que los padres se sienten en desventaja en comparación con sus hijos. Los niños "saben más que nosotros. Han viajado más lejos. Han visto mucho más de lo que tenemos". De hecho, en este nuevo mundo, el papel de padre o madre ya no es necesario. En la desgarradora última página, nos asomamos al sueño de la madre, que espera que todavía pueda haber una oportunidad para que sus hijos se despierten y se den cuenta de cuánto la necesitan. Este es un capítulo agridulce, lleno de nostalgia, con tristeza y con un poco de esa ternura de los cuentos de hadas.
Childhood memories / memorias de la infancia
Con facilidad, Gaiman combina el suspenso y la paranoia en un thriller titulado "Historia de espías" (Miracleman # 21, julio 1991), un viaje perspicaz en la mente de una mujer que cree que es una espía secreta, aunque no sabe para quién está trabajando, o por qué debe ocultarse todo el tiempo. Por supuesto, en "Alaridos", el autor británico también explora temas polémicos que rara vez se mencionaban en los 90s, como la homosexualidad. Después de que dos hombres tienen sexo, uno de ellos recuerda su infancia y adolescencia, y a través de su monólogo entendemos por qué la sexualidad es tan importante y por qué la represión puede ser tan dolorosa para el alma. Como de costumbre, Mark Buckingham hace una magnífica interpretación gráfica del guión, cambiando el estilo de sus líneas, de oscuro y melancólico, al principio, para pasar a brillante y alegre, y al mismo tiempo combina un enfoque realista con un toque más caricaturesco.

Por último, "Carnaval" (Miracleman # 22, agosto de 1991) es el final más adecuado para el arco de la Edad de Oro, reuniendo personajes que habían aparecido en historias anteriores, así como centrándose en el propio Miracleman. Aunque completamente diferente a la ejecución inicial de Moore, la propuesta de Gaiman es una representación rica, fascinante y contundente de la condición humana, y sobre todo, es un ejemplo de una narrativa magistral. En su naturaleza episódica, en el equilibrio entre aquellos seres más grandes que los dioses y esos seres humanos ligeramente menos que ordinarios, estas historias de Miracleman se convertirán en la semilla del magnum opus de Gaiman: The Sandman.

July 5, 2017

June films / películas de junio

Lately I’ve been watching just a couple of movies per month, but luckily in June this tendency was reversed. So let’s begin with Wonder Woman (2017), directed by Patty Jenkins, an impressive blockbuster that wisely combines high-octane action with character development, historical references with Greek mythology, encompassing in one fell swoop the optimism of fantasy with grim and gritty reality of war. Jenkins really understands the essence of the Amazon Warrior and the result is the kind of production that renews my enthusiasm for the superhero genre and especially for the DC Cinematic Universe. The cast includes Gal Gadot (Batman v Superman: Dawn of Justice), Chris Pine (Star Trek), Connie Nielsen, Robin Wright and David Thewlis. 

Neighbors 2: Sorority Rising (2016) is the sequel to Neighbors, and I must say I quite enjoyed the raunchy humor and the abundant vulgarity. Seth Rogen (The Interview) and Rose Byrne must deal with a sorority instead of a fraternity this time, so Zac Efron (The Paperboy) and Dave Franco return, and this time the main rival will be the charismatic Chloë Grace Moretz (Kick-Ass). I laughed out loud in several scenes and overall I think this is a good comedy.

Based on a true story, Raymond De Felitta’s Rob the Mob (2014) recreates the absurd and hilarious activities of Michael Pitt (Boardwalk Empire) and Nina Arianda, two small time crooks who decide to assault mafia social clubs. There is both tragedy and black humor in this tale about two losers who are very much in love and who cannot stop stealing money. The couple’s greed will be their doom, as they attract the attention of ‘godfather’ Andy Garcia and the FBI. Captivating, surprising and intense, Rob the Mob is a must see.

And at last, but not least, I also saw John G. Avildsen’s The Karate Kid (1984). This is a heartfelt story about Ralph Macchio (My Cousin Vinny), a teenager who is constantly bullied in school, and Pat Morita, who becomes his mentor. The director makes the protagonist quite relatable, and it is because of this emotional attachment that the viewers are immediately fascinated by the training this kid undergoes. The karate tournament at the end is a classic sequence, as well as many other moments of a movie that is still as relevant today as it was over 30 years ago.
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Últimamente he estado viendo sólo un par de películas por mes, pero por suerte en junio esta tendencia fue revertida. Así que vamos a empezar con Wonder Woman (2017), dirigida por Patty Jenkins, un éxito de taquilla impresionante que combina sabiamente la acción a todo dar con el desarrollo de personajes, las referencias históricas con la mitología griega, abarcando de un sólo golpe el optimismo de la fantasía con la realidad sombría y cruda de la guerra. Jenkins realmente entiende la esencia de la Guerrera Amazona y el resultado es el tipo de producción que renueva mi entusiasmo por el género de superhéroes y especialmente por el Universo Cinemático DC. El elenco incluye a Gal Gadot (Batman v Superman: Dawn of Justice), Chris Pine (Star Trek), Connie Nielsen, Robin Wright y David Thewlis.

Neighbors 2: Sorority Rising (2016) es la secuela de Neighbors, y debo decir que disfruté bastante el humor subido de todo y la abundante vulgaridad. Seth Rogen (The Interview) y Rose Byrne deben enfrentarse a una hermandad en vez de una fraternidad esta vez, por lo que Zac Efron (The Paperboy) y Dave Franco regresan, y esta vez el principal rival será la carismática Chloë Grace Moretz (Kick-Ass). Me reí en varias escenas y en general creo que es una buena comedia.

Basada en una historia real, Rob the Mob (2014), de Raymond De Felitta, recrea las actividades absurdas e hilarantes de Michael Pitt y Nina Arianda, dos delincuentes de poca monta que deciden asaltar los clubes sociales de la mafia. Hay tragedia y humor negro en esta historia sobre dos perdedores que están muy enamorados y que no pueden dejar de robar. La codicia de la pareja será su perdición, ya que atraen la atención del 'padrino' Andy García y el FBI. Cautivante, sorprendente e intensa, Rob the Mob merece toda nuestra atención.

Y por último, pero no menos importante, también vi The Karate Kid (1984), de John G. Avildsen. Esta es una emotiva historia sobre Ralph Macchio (My Cousin Vinny), un adolescente que constantemente sufre abusos en la escuela, y Pat Morita, quien se convierte en su mentor. El director logra que nos identifiquemos con el protagonista, y es debido a esta cercanía emocional que los espectadores quedan inmediatamente fascinados por el entrenamiento del muchacho. El torneo de karate al final es una secuencia clásica, así como muchos otros momentos de una película que sigue siendo tan relevante hoy como lo fue hace más de 30 años.